Apertura de “A Composite Being”, exposición que celebra a Darrel Ellis

Fotografía

La galería neoyorquina Candice Madey anunció la apertura de “A Composite Being”, una exposición que celebra a Darrel Ellis (1958-1992), un artista cuyas fotografías conceptuales crearon un enfoque nuevo y radical del retrato.

Ellis fue una gran parte del movimiento artístico de los 80 en el Bronx, donde creció. También apareció en gran medida en la escena del centro de Nueva York. Hasta el 28 de mayo, la galería Candice Madey presentará una exposición de obras raramente vistas en papel, fotografías y pinturas que abarcará una década y explorará la «relación compleja y en evolución de Ellis con el retrato».

La exposición incluye imágenes de los amigos y la familia de Ellis, algunas creadas a partir de la observación directa y otras filtradas a través de la perspectiva de otros fotógrafos, incluido su padre, Thomas Ellis.

El padre de Ellis es importante al mirar su obra fotográfica.. En primer lugar, nunca lo conoció en persona, pues fue injustamente asesinado por dos policías dos meses antes de que naciera.

 Su padre era un fotógrafo de estudio que capturó una animada escena social en Harlem y el sur del Bronx en la década de 1950. En el momento de su muerte, laboraba como trabajador postal. 

Ellis descubrió el archivo de su padre mientras estudiaba en el Programa de Estudios Independientes de Whitney cuando tenía poco más de veinte años. A partir de ese momento, se aseguró de que su trabajo se entrelazara con el legado de su padre de alguna manera.

Al recorrer la exposición, el espectador notará lo increíblemente hermosa que es cada pieza de Ellis. Trabajó en multimedia e integró el uso de imágenes fragmentadas. Se dice que Ellis había anticipado el uso de la repetición y la revisión que ahora es un lugar común en la fotografía digital. En algunos casos, Ellis proyectó los negativos de su padre en superficies esculpidas y fotografió las proyecciones dobladas. Su trabajo siempre fue apropiado para el nuevo mundo, lo supiera en ese momento o no.

En algunas de sus piezas, el rostro está oscurecido por el sobrepintado. La artista e historiadora del arte Deborah Willis describió su trabajo como «la noción de ausencia, por escisión u obstrucción». Ellis también representó imágenes de sí mismo representando estereotipos reduccionistas de hombres negros vestidos como guardias de seguridad, mendigos o Panteras Negras. Hizo retratos de observación de su familia y continuó trabajando conceptualmente a partir de las fotografías de su padre.

Lamentablemente, la vida de Ellis se acortó demasiado a la edad de 33 años en 1992 como resultado de la epidemia mundial de SIDA. Poco después de la muerte de Ellis, una serie de sus fotografías aparecieron en New Photography 8 en el Museo de Arte Moderno; y en 1996, Allen Frame organizó una retrospectiva a gran escala en Art in General que viajó a numerosas instituciones a nivel nacional.

El trabajo de Ellis se encuentra en las colecciones del Museo de Arte de Baltimore, el Museo de Arte del Bronx, el Museo de Arte de Brooklyn, el Museo Metropolitano de Arte y el Museo de Arte Moderno de Nueva York. Se llevará a cabo una exposición individual en la Fundación Not Vital, Ardez, Suiza, en agosto de 2021, y una importante monografía publicada por Visual AIDS se publicará próximamente en otoño de 2021.

Darrel Ellis ‘A Composite Being’ 1 Rivington Street, Nueva York, NY 10002 se exhibirá hasta el 28 de mayo de 2021.

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