Cierra el consulado de EE. UU. En Chengdu

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En represalia por cierre de consulado en Houston

China tomo el lunes las instalaciones del consulado de EE. UU. En la ciudad suroccidental de Chengdu, luego de ordenar que la instalación fuera desocupada en represalia por la expulsión de China la semana pasada de su consulado en Houston, Texas. Después de 35 años, la presencia oficial de Estados Unidos en la ciudad de Chengdu al suroeste de China, terminó el lunes con la bajada de la bandera estadounidense sobre el consulado.

China se hizo cargo de las instalaciones del consulado como respuesta a una orden estadounidense de cerrar el consulado chino en Houston la semana pasada. La medida se produce después de meses de crecientes tensiones entre Beijing y Washington sobre una serie de cuestiones, que incluyen comercio, tecnología, seguridad y derechos humanos.

Las relaciones entre Estados Unidos y China se han hundido en décadas en una serie de disputas, desde comercio y tecnología hasta la pandemia COVID-19, los reclamos territoriales de China en el Mar del Sur de China y su represión sobre Hong Kong. Estados Unidos ha alegado que la decisión de la administración Trump de cerrar el consulado de China en Houston se produjo después de años de recopilación de información del FBI que mostró que era un punto caliente de espionaje chino en los Estados Unidos. China dijo que las acusaciones eran «calumnias maliciosas» y calificó la decisión de Estados Unidos de cerrar su consulado en Houston como «una acción indignante e injustificada que saboteará las relaciones entre China y Estados Unidos.

El consulado de Chengdu abrió en 1985 y tenía casi 200 empleados, incluidos alrededor de 150 empleados contratados localmente, según su sitio web. No estaba claro de inmediato cuántos habían estado trabajando allí en el momento de su cierre, después de que los diplomáticos estadounidenses fueron evacuados de China debido a la pandemia de coronavirus.

El jueves, el secretario de Estado de Estados Unidos, Mike Pompeo, pronunció un discurso llamando a un enfoque más asertivo hacia China como la «misión de nuestro tiempo».

El viernes, Beijing anunció que había pedido a Estados Unidos que cerrara su puesto de Chengdu, y les dio a los estadounidenses 72 horas para desalojar, la misma cantidad de tiempo que China tuvo para abandonar su misión en Houston, que cerró el viernes. Una declaración del Departamento de Estado expresó su decepción por la decisión de China de cerrar el consulado y dijo que Estados Unidos intentaría continuar su alcance a la región a través de sus otras misiones en China.

La bandera estadounidense fue retirada a las 6:18 a.m., hora local (6:18 p.m. ET), informó la emisora estatal CCTV. «Nos sentimos muy tristes por la ruptura de la relación entre China y Estados Unidos», dijo un espectador fuera de las instalaciones. «Echaremos de menos a la gente del suroeste de China y la amistad que hemos establecido», dijo el cónsul general en Chengdu, Jim Mullinax, en un tuit separado de la Misión de Estados Unidos en China.

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