Escuelas cerradas dañan a familias de bajos ingresos y de minorías

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El presidente Trump dio la bienvenida a un grupo de maestros, padres y médicos a la Casa Blanca, para discutir la mejor manera de que los niños estadounidenses regresen a la escuela de manera segura.

La mitad de las familias de bajos ingresos y el 42 por ciento de las familias de color carecen de dispositivos suficientes en el hogar para acceder al aprendizaje a distancia. Casi 30 millones de estudiantes estadounidenses dependen de las escuelas para recibir comidas gratuitas o de precio reducido, y más del 70 por ciento de los niños que reciben servicios de salud mental lo hacen en la escuela.

Las escuelas cerradas ponen en riesgo a los estudiantes y familias vulnerables. Cuando la Academia Estadounidense de Pediatría emitió su llamado para reabrir las escuelas de manera segura este otoño, explicó que la escuela en persona ayuda a reducir el riesgo de abuso, adicción a las drogas y suicidio de los niños.

El CDC ha reconocido que es una prioridad de salud pública devolver a los estudiantes al aprendizaje en persona y ha publicado pautas para ayudar a las comunidades a hacer precisamente eso. «Estamos trabajando literalmente día tras día con los gobernadores y líderes estatales de educación para encontrar una manera de reabrir nuestras escuelas de manera segura», dijo el vicepresidente Pence.

 El resultado final: Mantener nuestras escuelas cerradas haría más daño que bien.

 «Pensé que el aprendizaje digital era el futuro, pero hemos aprendido a través de esta crisis de COVID que no tenemos el aprendizaje digital hasta el punto en que realmente se pueda involucrar a los jóvenes», dijo hoy el Dr. Paul Peterson al presidente Trump. 

El presidente Trump quiere asegurarse de que los estudiantes, los padres y las comunidades tengan el apoyo que necesitan para educar a los niños de manera segura este otoño. Ha pedido al Congreso que proporcione más de $ 100 mil millones en fondos para la educación como parte del próximo paquete de ayuda para el coronavirus, de los cuales $ 70 mil millones se destinarán directamente a ayudar a que las escuelas K-12 permanezcan abiertas.

Si las escuelas no vuelven a abrir en ciertos estados o comunidades, los fondos deben ir directamente a los estudiantes, lo que permite a los padres explorar otras opciones, como educación privada, autónoma, religiosa o en el hogar para educar a sus hijos.

TRUMP: «Si la escuela está cerrada, ¿por qué le pagamos a la escuela?. Prefiero dárselo al alumno o a los padres».

Afortunadamente, el caso de la reapertura está respaldado por la ciencia. Existe un riesgo extremadamente pequeño de enfermedad grave para los niños a causa del coronavirus. Según un estudio de la Revista de Pediatría de la Asociación Médica Estadounidense, «los niños tienen un riesgo mucho mayor de contraer enfermedades graves por influenza que el COVID-19».

Si bien se debe proteger a las poblaciones vulnerables en las escuelas, la mayoría de los maestros de K-12 son relativamente jóvenes. La edad promedio de estos educadores es 41 y más del 90 por ciento tiene menos de 60 años. Para las personas menores de 60 años, las tasas de mortalidad por coronavirus son tan bajas que son menores o iguales a las asociadas con la gripe estacional.

“La ciencia es tan clara que el riesgo de muerte u hospitalización de los niños con este virus es tan, tan bajo”, dijo la Dra. Melanie McGraw Piasecki, madre de tres hijos. “Pero sabemos que los riesgos de faltar a la escuela son catastróficos. Probablemente ni siquiera sepamos qué tan altos están todavía «.

Cerrar escuelas no es la respuesta. Una reapertura segura que sigue las pautas de salud pública es más razonable. 

Presidente Trump: «Me gustaría que el dinero siguiera al estudiante».

En la foto.  El presidente Trump escucha mientras la consejera del presidente Kellyanne Conway pronuncia sus comentarios durante un debate sobre la reapertura segura de las escuelas. 

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