La edad de la inocencia, de Edith Wharton

Espectáculo

La edad de la inocencia es una novela escrita por la autora estadounidense Edith Wharton, que publicó la revista Pictorial Review entre julio y octubre de 1920. 

Posteriormente, saldría en forma de libro de la mano de Appleton and Company, tanto en Nueva York como en Londres.

Es la extraordinaria historia de una gran pasión en la que subyace el conflicto entre dos mundos.

Pertenecientes al exclusivo y tradicional patriciado de la Nueva York del último tercio del siglo XIX, anclado a sus rígidas convenciones y hábitos sociales, Newland Archer, joven y brillante abogado, y su novia May Welland, joven gris y perfectamente educada, se prometen teniendo en el horizonte la perspectiva de formar un matrimonio acorde con las expectativas y cánones propios de su educación, su medio y sus respectivas familias.

Sin embargo, esta calma se ve truncada tras la llegada desde Europa de Ellen Olenska, una mujer de 30 años que es atractiva, independiente y poco convencional y, además, prima de May Welland. 

Su marcha del Viejo Continente es resultado de la huida de su matrimonio con un desaprensivo conde polaco, y provocará inestabilidad en la relación entre Newland Archer y May Welland.

A pesar de que esta novela cuestione los supuestos y la moral de la sociedad neoyorquina de la década de 1870, en ella no se condena la institución. 

Está también caracterizada por los detalles y la descripción de la forma de vida de la clase alta estadounidense del siglo XIX, así como por la tragedia social de su trama.

La edad de la inocencia no se trata exclusivamente de un retrato del albor de la decadencia de la alta sociedad tradicional de Nueva York, donde coinciden esplendor y miseria, sino que es también una obra que presenta los vaivenes y, en su mayoría, las contradicciones de las relaciones amorosas.

Los personajes de esta obra se enorgullecen de la posición social que ocupan, y los que tienen su origen en el «dinero antiguo» se sienten amenazados por los que provienen del «dinero nuevo».

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