Johnson & Johnson acusado por Nueva York de fraude al seguro civil

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Demandado por $ 2 mil millones por su papel en la epidemia de opioides

El estado de Nueva York presentó cargos civiles el jueves acusando a Johnson & Johnson y busca recuperar $ 2 mil millones por el supuesto papel del gigante farmacéutico en la epidemia de opioides, que ha dejado a millones de estadounidenses adictos a los potentes analgésicos y cientos de miles de muertos. El Departamento de Servicios Financieros del estado de Nueva York dijo que busca recuperar unos $ 2 mil millones en recargos de primas de seguros por lo que el gobernador Andrew Cuomo llamó su ‘papel principal’ en la crisis, una medida que sigue a acciones similares contra Teva Pharmaceuticals  ( TEVA ) , Endo International  ( ENDP ) –  y Allergan Plc. a principios de este año.

Una división de J&J invirtió millones de dólares en la comercialización de opioides y minimizando los riesgos, según la  demanda, anunciada el jueves… La compañía continuó promocionando los medicamentos incluso después de que los funcionarios del gobierno advirtieran que los opioides eran mucho más peligrosos que otros productos farmacéuticos, según la demanda.

«La crisis de los opioides se ha cobrado demasiadas vidas y el estado de Nueva York continuará tomando medidas contra aquellos que ayudaron a alimentar esta catástrofe de salud pública y llevarán una medida de justicia a las familias que han perdido a sus seres queridos», dijo Cuomo . «La tergiversación de opioides a los consumidores con fines de lucro es imperdonable y utilizaremos todas las herramientas necesarias para ayudar a garantizar que los responsables rindan cuentas».

J&J y su filial Janssen Pharmaceuticals fueron acusados de dirigirse a pacientes de edad avanzada para el tratamiento con opioides a pesar de los riesgos de efectos secundarios como caídas, fracturas y síntomas neuropsiquiátricos. La empresa ha enfrentado litigios considerables en otros estados relacionados con el abuso de opioides. El año pasado, un juez de Oklahoma ordenó a la farmacéutica que pagara casi $ 500 millones después de dictaminar que había alimentado la adicción a los opioides en el estado. La compañía también fue acusada de emplear materiales de marketing, grupos de defensa «aparentemente independientes» y «líderes de opinión clave» para descartar la adicción a los opioides como un mito.

El año pasado, Johnson & Johnson acordó contribuir $ 4 mil millones a un fondo de responsabilidad en medio de la reparación de las víctimas con el fin de «brindar certeza a las partes involucradas y asistencia crítica para las familias y comunidades necesitadas». Sin embargo Nueva York no está demandando directamente a J&J por promover una droga peligrosa. En cambio, la demanda está siendo presentada por el Departamento de Servicios Financieros del estado y alega que la compañía cometió fraude de seguros al alentar a los médicos y pacientes a usar analgésicos adictivos.

En un comunicado, J&J calificó su marketing y promoción de opioides como “apropiados y responsables. Johnson proporcionó estos medicamentos a los médicos que tratan a pacientes que sufren de dolor y trabajó con los reguladores para proporcionar información adecuada sobre sus riesgos y beneficios ”. Pero las autoridades de Nueva York sostienen que esas recetas y los costos resultantes asociados con los pacientes que se vuelven adictos a los opioides representan un fraude de seguros. Se espera que el caso vaya a juicio a mediados de enero.

J&J fue acusado de violar dos leyes de seguros de Nueva York, con sanciones civiles de hasta $ 5,000 por violación. Las acciones de Johnson & Johnson bajaron un 0,2% en las operaciones del jueves por la mañana tras la noticia de la acción para cambiar de manos a 148,12 dólares cada una.

J&J, con sede en New Brunswick, Nueva Jersey, propuso pagar $ 4 mil millones para resolver reclamos de opioides por parte de estados, ciudades y condados de EE. UU. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Han dicho que los opioides han contribuido a más de 400.000 muertes desde 1997.

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