Misteriosa foto de una flor recibió 90 millones de visitas diarias en Wikipedia

Fotografía

¿Qué puede tener una flor que cause tanto furor? Durante los últimos días se ha dado a conocer que una imagen de ‘Symphyotrichum novi-belgii’, conocida como el aster de Nueva York, en Wikimedia -la organización matriz de Wikipedia- ha recibido hasta 90 millones de visitas diarias de varios proveedor de servicios de Internet en India. ¿Por qué?

El misterio era tal que la administración de Wikimedia llegó a pedir ayudar a la comunidad para buscar quién estaba detrás de este increíble crecimiento en la popularidad de esta flor color púrpura.

“El 20% de todas las solicitudes de medios a uno de nuestros centros de datos son para esta imagen de una flor. Nadie sabe por qué”, decía en Twitter Chris Albon, director de machine learning en Wikimedia.

Parece que el interés por la flor comenzó en el mes de julio de 2020, y desde entonces la media de visitas roza como decíamos los 90 millones diarios, cuando antes tenía apenas unos pocos cientos al día.

¿De dónde viene tanto interés?

Sobre la procedencia, solo se sabía que Wikimedia recibía alrededor de 90 millones de solicitudes por día de varios ISP en India, todas con las mismas características.

“Estos son muy extraños, ya que provienen de IP muy diferentes, siguen un patrón de tráfico diario, por lo que tenemos la hipótesis de que hay alguna aplicación móvil utilizada predominantemente en India que enlaza la imagen de arriba para, por ejemplo, una pantalla de presentación”, decían desde Wikimedia.

Misterio resuelto

Después de mucho trabajo, el misterio de la imagen ultra-popular de la flor se ha resuelto: “Hemos identificado que el tráfico proviene de una aplicación móvil popular en India. Hemos iniciado el contacto con los desarrolladores de aplicaciones y estamos esperando recibir noticias de ellos. Mientras tanto, dado el volumen de solicitudes, hemos decidido prohibir esas solicitudes específicas hasta que se resuelva el problema. Si bien nos abstendremos de nombrar la aplicación en este momento, podemos compartir que no está en la lista de aplicaciones mencionadas en esta tarea. Sin embargo, le agradecemos sus comentarios y sugerencias sobre cómo depurar esto”, decían en la discusión abierta en Wikimedia para detectar la procedencia de las visitas.

El mismo Albon compartía también en Twitter los resultados, aunque tampoco decía qué app era la que estaba detrás y se limitaba a comentar que “una aplicación móvil cargaba la imagen al inicio (pero no la mostraba)”.

Diferentes teorías sobre la app

Aunque no han desvelado qué aplicación es, está claro que tiene que ser una muy pero que muy popular.

Un usuario de nombre mforns elucubraba sobre si podría tratarse de Aarogya Setu, la app desarrollada por el Centro Nacional de Informática del Ministerio de Electrónica y Tecnología de la Información para rastrear contagios y que es obligatoria entre los ciudadanos de India.

Pero otros usuarios, como Samwalton9, le respondían que, de ser esa, “no es parte del proceso de configuración inicial de la aplicación”. Y, de hecho, Neil Shah-Quinn, analista de producto en la Fundación, contestó que había instalado y revisado la app pero no había visto esa fotografía “en ningún lado”.

Otra teoría interesante es la de Ben Waber, presidente y cofundador de Humanyze, que respondió al hilo de Albon diciendo que estaba “95% seguro” de que la app detrás era Josh, una aplicación india que ganó popularidad cuando el país prohibió TikTok. Según Waber, las fechas coinciden.

Fran Dans, ingeniero de datos en Wikimedia, contestaba a Waber diciendo que si bien “el inicio del aumento coincide casi a la perfección con la prohibición”, Josh no apareció en India hasta agosto, un par de meses después de que la foto de la flor estallase en peticiones.

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