Alcalde Adams explora nueva tecnología para detectar armas en las escuelas

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El alcalde Adams propone una solución tecnológica ordenada al dilema de larga data y complicado de cómo mantener seguras las escuelas públicas de la ciudad sin vigilarlas en exceso.

“Voy a lanzar un dispositivo en unos días que estamos probando y que nos permite identificar pistolas y armas de manera humana”, dijo el 23 de febrero sobre un programa piloto en uno de los puntos públicos de la ciudad. hospitales que utilizan escáneres de armas de la empresa de tecnología de seguridad Evolv.

Evolv dice que sus dispositivos son una mejora con respecto a los detectores de metales tradicionales porque pueden distinguir las armas de otros artículos metálicos en función de su forma, lo que permite a los usuarios pasar a través de las máquinas sin detenerse y evitar vaciar sus bolsillos y bolsos.

“Actualmente estamos en el proceso de probarlo y lo colocaremos en las escuelas para que podamos hacer un mejor trabajo de identificación de armas”, agregó Adams en comentarios que se publicaron en la cuenta oficial de Twitter de Evolv.

El cofundador de Evolv, Anil Chitkara, confirmó que la compañía está ejecutando un programa piloto en el Centro Médico Jacobi en el Bronx, que fue informado por primera vez por Gotham Gazette, pero se negó a discutir los detalles de otras actividades en la ciudad y solo agregó que “nuestra misión es totalmente alineado con el alcalde Adams”.

Adams no ha anunciado ningún plan oficial para instalar los dispositivos en las escuelas, y es probable que cualquier nuevo contrato tenga que abrirse para licitación.

Un experto en seguridad que ha seguido de cerca a Evolv advirtió que, si bien la tecnología de la empresa es real, existen grandes interrogantes sobre si las máquinas pueden estar a la altura de su elevado argumento de venta. Agregó que los dispositivos tienen vulnerabilidades particulares que podrían socavar su eficacia en las escuelas, incluida la tendencia a confundir las computadoras portátiles Chromebook con pistolas debido a la forma de las bisagras metálicas de las computadoras.

“Si bien Evolv afirma tener [la capacidad] de detectar todas las armas… la realidad es que el sistema funciona como un detector de metales”, dijo Donald Maye, director de operaciones de IPVM, una publicación comercial que se especializa en el análisis de la tecnología de vigilancia.

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Evolv se ha disparado a la cima de su campo, alardeando de que sus dispositivos han evaluado a más de 200 millones de personas y se han utilizado en lugares destacados como estadios deportivos profesionales y museos.

Aunque la empresa se esfuerza por distinguir su producto de los detectores de metales tradicionales, el mecanismo subyacente es similar, según IPVM, y se basa en ondas electromagnéticas que rebotan en el metal para activar una alarma. Las máquinas de Evolv, sin embargo, usan esa información para generar una imagen, que luego se ejecuta a través de una base de datos en una computadora conectada a la máquina para ver si coincide con la forma de un arma.

Eso puede conducir a algunas falsas alarmas.

Cuando un distrito escolar en Urbana, Illinois, probó el producto, encontraron que los dispositivos emitían «pings» entre el 60 y el 70 % de las veces cuando los Chromebook pasaban porque las bisagras de metal de las computadoras portátiles se asemejan a la forma de una pistola, según un video de una audiencia de la junta escolar. Los Chromebook se distribuyen comúnmente en las escuelas, incluso en la ciudad de Nueva York.

Maye dijo que la compañía también ha reconocido que artículos como paraguas y estuches para anteojos pueden activar una falsa alarma.

La efectividad de la tecnología no es la única pregunta.

Maye dijo que el producto tiene un precio mucho más alto que muchos de sus competidores, con un análisis de IPVM que estima el precio promedio de un solo dispositivo Evolv en aproximadamente $ 120,000 por un contrato de cuatro años.

No quedó claro de inmediato cuánto pagó la ciudad por sus detectores de metales escolares existentes, o cuántas máquinas tiene la ciudad. La policía de Nueva York, que supervisa la seguridad escolar, no respondió a las preguntas sobre sus conversaciones con Evolv.

Carmona dijo que cree que es importante “para nosotros saber si estos detectores de metales funcionan o no”, dada la inversión potencialmente grande.

Los estudiantes de la ciudad se han quejado con frecuencia de la lentitud de las filas para pasar por los detectores de metales tradicionales, lo que, según dicen, puede hacer que lleguen tarde a clase u obligarlos a esperar afuera en el frío.

Las líneas de movimiento más rápido son uno de los principales puntos de venta de los dispositivos de Evolv, pero Carmona dijo que eso no cambiaría su opinión sobre las máquinas.

“No queremos detectores de metales en absoluto”, dijo.

Gregory Floyd, presidente de Teamsters Local 237, el sindicato que representa a la policía hospitalaria y a los agentes de seguridad escolar, dijo que él tampoco está convencido todavía, y que sus miembros necesitarían capacitación sobre cualquier dispositivo nuevo.

“Puede ser una tecnología innovadora y verse bonita, pero no sabemos si funciona o incluso cómo funciona”, dijo.

Un representante de ventas de la empresa en la reunión en Urbana dijo que los estudiantes podían pasar con las computadoras portátiles sobre sus cabezas y que los dispositivos mejoran con el tiempo a través del aprendizaje automático.

Chitkara reconoció el problema de Chromebook, pero dijo que la compañía ha «trabajado con varias escuelas K-12 que están usando nuestros sistemas de diferentes maneras para abordar Chromebooks, si alarman».

Maye agregó que IPVM le pidió a Evolv que probara sus productos de forma independiente, pero la compañía no cooperó, una rareza en la industria, dijo. Maye dijo que no conoce ninguna otra evaluación pública e independiente de la tecnología de Evolv.

Chitkara respondió que IPVM pidió probar el producto para “identificar y compartir públicamente qué agujeros se pueden hacer en nuestro sistema”, y argumentó que permitir la prueba supondría riesgos de seguridad para sus clientes. Agregó que la compañía permite que los clientes prueben el producto por sí mismos, y dijo que la próxima semana se publicará una evaluación independiente del Centro Nacional para la Seguridad y Protección de los Deportes para Espectadores.