El sentimiento de las pequeñas empresas de disminuye a medida que aumentan las preocupaciones sobre la inflación,

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La confianza de las pequeñas empresas estadounidenses cayó en marzo, y la proporción de propietarios informó que la inflación era su problema más importante, el más grande desde 1981, mostró una encuesta el martes.

La Federación Nacional de Empresas Independientes dijo que su Índice de Optimismo de Pequeñas Empresas cayó 2,4 puntos a 93,2 el mes pasado, el tercer mes consecutivo de lecturas por debajo del promedio de 48 años de 98. El índice ha disminuido todos los meses este año.

El treinta y uno por ciento de los propietarios identificaron la inflación como su problema más importante, 5 puntos más que en febrero. Esta fue la mayor participación desde el primer trimestre de 1981 y reemplazó las preocupaciones sobre la «calidad de la mano de obra» como el problema número uno que enfrentan las pequeñas empresas.

La economía está experimentando una alta inflación causada por la escasez, el estímulo fiscal masivo y las bajas tasas de interés.

La inflación anual está aumentando al ritmo más rápido en 40 años. La Reserva Federal elevó el mes pasado su tasa de interés de política en 25 puntos básicos, la primera subida en más de tres años. Las actas de la reunión de políticas publicadas el miércoles pasado parecían sentar las bases para grandes aumentos de tasas en el futuro.

Según la encuesta de NFIB, la proporción de propietarios que elevan los precios de venta promedio aumentó 4 puntos a un récord de 72% el mes pasado. Señaló que «la actividad de aumento de precios en los últimos 12 meses ha seguido aumentando, alcanzando niveles no vistos desde principios de la década de 1980, cuando los precios subían a tasas de dos dígitos». Los aumentos de precios fueron en todas las industrias.

La mitad de los dueños de negocios planearon subir los precios, 4 puntos más que en febrero. La inflación salarial también podría repuntar.

El cuarenta y siete por ciento de los propietarios informaron vacantes que no podían cubrir, 1 punto menos que en febrero pero muy por encima del promedio histórico de 48 años del 23%. La proporción de empresas que informaron aumentar la compensación cayó un punto al 49%. Alrededor del 28% planeó aumentar la compensación en los próximos tres meses, 2 puntos más que en febrero.

El veintidós por ciento de los propietarios dijo que la calidad de la mano de obra era su principal problema comercial, sin cambios desde febrero.