Nueva York quiere vencer las identificaciones falsas con tecnología extremadamente intrusiva

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¡Es hora de otra entrada en la serie de políticos que toman decisiones tontas! Esta vez, el honor es para Nueva York, donde el reconocimiento facial puede usarse para «tarjetas» de personas. Si bien nada es oficial todavía, estoy poniendo la legislación en la lista de decisiones tontas de todos modos porque su mera concepción es ridícula.

La legislación propone que se permita el uso del reconocimiento facial para verificar la edad de las personas para comprar productos de alcohol y tabaco. Nota rápida: la legislación se refiere constantemente a la identificación biométrica, lo que solo significa que está utilizando medidas corporales y características físicas para «reconocer» a alguien. El reconocimiento facial entra en esa categoría.

En este momento, el proyecto de ley se presenta como un ahorro de tiempo y una forma de reducir las identificaciones falsas. The New York Post informó que el patrocinador del proyecto de ley, el senador estatal James Skoufis (D), prevé establecimientos como bares que guarden información biométrica como su rostro, huellas dactilares o incluso escaneos de retina. De esa manera, los clientes que regresan no tendrán que molestarse en recordar su identificación.

“Esta es la nueva frontera de la verificación de edad”, dijo Skoufis al New York Post. “Promueve los intereses de la conveniencia”. Si le preocupa la privacidad, la legislación establece que las empresas no pueden vender los datos que recopilan a terceros y deben cifrarse.

¿Pero honestamente? Nada de eso es suficiente.

“Esta es una invitación horrible para el robo de identidad”, dijo Albert Fox Cahn, director ejecutivo del Proyecto de Supervisión de Tecnología de Vigilancia, al New York Post. “Si un bar o restaurante es pirateado, nuestras identidades se ven comprometidas por el resto de nuestras vidas. … Más datos biométricos amplían potencialmente el poder de las agencias gubernamentales para rastrearnos porque estos datos solo estarán a una orden judicial de convertirse en una herramienta policial”.

Dejando a un lado la invasividad y el potencial para aumentar la vigilancia masiva, estoy sentado con la ironía del New York Post afirmando que esta legislación podría «hacer mella real en el mercado de identificaciones falsas».

Voy a predecir con confianza que no lo hará.

En primer lugar, la identificación biométrica no es el sistema impecable que mucha gente cree que es. El reconocimiento facial apesta para reconocer a cualquiera que no sea un hombre blanco cis. En 2019, los investigadores que probaron servicios populares descubrieron que no pueden clasificar a las personas transgénero o no binarias. Otro estudio de 2019 mostró que Rekognition de Amazon a menudo clasificaba a las mujeres de piel oscura como hombres.

Estos problemas no surgen de la nada. Si bien el reconocimiento facial a menudo se enmarca como neutral, eso está lejos de la verdad. Estos programas toman los sesgos de su creador y los integran en el código.

Con eso en mente, no creo que el reconocimiento facial reduzca las identificaciones falsas. Honestamente, solo estoy pensando en las personas negras que sé que no se parecen en nada pero que intercambian identificaciones entre ellos de todos modos porque, bueno, ya sabes. Y, en general, hay demasiados problemas con la precisión de la identificación biométrica (automatizada o de otro tipo) como para darle mucha importancia. Las identificaciones físicas ya son identificaciones biométricas y, sin embargo, todavía tenemos falsificaciones.