Prueban de manera exitosa automóvil volador

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El prototipo de SkyDrive flotó a varios pies del suelo durante cuatro minutos

SkyDrive Inc. anunció el viernes que llevó a cabo un vuelo de prueba exitoso con una persona a bordo, lanzando imágenes de un  artilugio con hélices elevado a varios pies del suelo que se mantuvo suspendido en un área con red durante cuatro minutos.  la compañía dijo en un comunicado de prensa, que llevó a cabo la demostración pública el 25 de agosto, en el Toyota Test Field, uno de los eventos más grandes de Japón y hogar de la base de desarrollo de la compañía automotriz. Fue la primera demostración pública de un automóvil volador en la historia de Japón.

“Queremos hacer realidad una sociedad donde los autos voladores sean un medio de transporte accesible y conveniente en los cielos y las personas puedan experimentar una nueva forma de vida segura y cómoda”, dijo el CEO de la compañía, Tomohiro Fukuzawa,  en una declaración. «Estamos extremadamente emocionados de haber logrado el primer vuelo tripulado de un automóvil volador en Japón en los dos años desde que fundamos SkyDrive,» agregó.

Fukuzawa dice que espera que el automóvil se pueda convertir en un producto de la vida real para 2023, pero reconoció que hacerlo seguro era fundamental. “De los más de 100 proyectos de autos voladores del mundo, solo unos pocos han tenido éxito con una persona a bordo”, dijo. «Espero que muchas personas quieran montarlo y se sientan seguras». “Queríamos que este vehículo fuera futurista, carismático y deseable para todos los futuros clientes, al tiempo que incorporaba por completo la alta tecnología de SkyDrive.

El automóvil, llamado SD-03, tripulado por un piloto, despegó y rodeó el campo durante unos cuatro minutos. El SD-03 es el vehículo eléctrico de despegue y aterrizaje vertical más pequeño del mundo y ocupa el espacio de aproximadamente dos autos estacionados, según la compañía. Dispone de ocho motores para garantizar la «seguridad en situaciones de emergencia».

En la prueba reciente, que se llevó a cabo el martes, «un piloto estaba en los controles, pero un sistema de control asistido por computadora ayudó a garantizar la estabilidad y seguridad del vuelo, mientras que el personal técnico en el campo monitoreó las condiciones de vuelo y el rendimiento de la aeronave en todo momento como respaldo», según a SkyDrive.

Hasta ahora, la máquina puede volar entre cinco y diez minutos, pero si eso puede llegar a ser de 30 minutos, tendrá más potencial, incluso en el mercado chino, dijo Fukuzawa. Sin embargo, el tamaño de las baterías, el control del tráfico aéreo y otros problemas de infraestructura se encuentran entre los muchos desafíos potenciales para comercializarlos.

El proyecto SkyDrive comenzó humildemente como un proyecto voluntario llamado Cartivator en 2012, con financiación de las principales empresas japonesas, como el fabricante de automóviles Toyota, la empresa de electrónica Panasonic y el desarrollador de videojuegos Bandai Namco. Un vuelo de demostración hace tres años salió mal. Pero el automóvil ha progresado desde entonces, y el proyecto recibió recientemente otra ronda de financiación, de 3.900 millones de yenes (37 millones de dólares), incluso del Banco de Desarrollo de Japón.

La compañía espera que el automóvil volador sea parte de la vida normal y no solo una mercancía. Se realizarán más vuelos de prueba en el futuro bajo diferentes condiciones para garantizar que la seguridad y la tecnología del vehículo cumplan con los estándares de la industria. El éxito de este vuelo significa que es probable que el automóvil se pruebe fuera del campo de pruebas de Toyota a finales de año.