Italianos critican a Alessandra Biaggi por impulsar la eliminación de la estatua de Colón en Nueva York

New York

El jefe de los grupos ítalo-estadounidenses de Nueva York criticó a la senadora estatal demócrata Alessandra Biaggi por apoyar la remoción de la icónica estatua de Cristóbal Colón en el Columbus Circle de Manhattan.

El Club Democrático LGBT Liberal Jim Owles le preguntó a Biaggi sobre el controvertido monumento a Colón como parte de un cuestionario de respaldo.

“¿Cuál es su posición sobre la eliminación de la estatua de Cristóbal Colón en Columbus Circle y, de ser así, qué debería reemplazarla?” le preguntó el club demócrata a Biaggi, quien se postula para el Congreso.

“Debería reducirse y he abogado por trasladar la celebración de la herencia italiana a mejores representaciones de nuestras maravillosas contribuciones a este país”, respondió Biaggi.

Angelo Vivolo, presidente de Columbus Heritage Coalition que también ayuda a organizar el desfile del Día de la Raza, dijo que estaba sorprendido de que Biaggi le diera la espalda al famoso explorador italiano, un símbolo venerado por generaciones de inmigrantes italoamericanos, incluido su abuelo, el excongresista del Bronx. Mario Biaggi.

“Senador, es hora de abandonar el odio y buscar la verdad. Espero que se den cuenta de lo que significa representar a todas las personas con respeto. Cuando ofendes a una cultura, ofendes a todas”, dijo Vivolo en una “carta abierta” enviada por correo electrónico a grupos ítalo-estadounidenses.

El actor Chazz Palminteri, nacido y criado en El Bronx, también se opuso a que Biaggi abandonara a Columbus.

“El Día de la Raza es un día de orgullo para todos los italoamericanos y la estatua de Cristóbal Colón permanecerá hoy, mañana y para siempre”, dijo a The Post el dramaturgo de “Bronx Tale” y actor de “Bullets over Broadway”.

Mientras tanto, Vivolo dijo que Biaggi traicionó a su abuelo, Mario Baggi.

“Tuve el privilegio de conocer a tu abuelo Mario. Lo conocí como un hombre con un corazón enorme y un amor por los trabajadores pobres, un hombre para todas las personas. Arriesgó su vida como oficial de policía y servidor público. Como un orgulloso italoamericano, llevaba su herencia en la manga”, dijo Violo.

“Cada año, en octubre, marchaba por la Quinta Avenida en el desfile. Cuando le fallaron las piernas, montó un flotador o un Alfa Romeo descapotable antiguo. Rara vez se perdió la cena benéfica anual que recaudó muchos millones para apoyar a los estudiantes con necesidades económicas que buscan una educación universitaria y una salida”, dijo Vivolo sobre Mario Biaggi, quien era popular antes de ser condenado por corrupción.

Dijo que Mario Biaggi dirigió tributos y una ceremonia de colocación de coronas con los Caballeros de Colón y los italoamericanos en la base de la estatua de Colón.

“A principios de este mes, en la campaña electoral, usted pidió públicamente que el Monumento a Colón fuera barrido por esta marea de despertar con estas cuatro palabras: Debería derribarse”.

“Eres heredero de seis generaciones de sacrificio, trabajo y sudor de decenas de millones de hombres y mujeres. Sus vidas y logros están plasmados y expresados ​​en este sublime memorial. Sin embargo, buscas separar a las comunidades y derribar nuestra comunidad”, se enfureció Vivolo.

Vivolo también dijo que el “navegador más grande de la historia registrada” no es solo un héroe para la comunidad italoamericana. Colón navegó hacia España y los hispanos de las Américas también lo veneran.

“Los latinos marchan por la Quinta Avenida todos los años para celebrar la cultura española que siguió a Cristóbal Colón a las Américas. Sus acciones son una ofensa para la comunidad latina y sus muchas contribuciones grandes y progresistas”, dijo.

“Ahora buscas seguir los pasos de tu abuelo, que en paz descanse, sobre la espalda de tu comunidad”.

El legado de Colón se ha convertido en parte de las guerras culturales de los últimos años. Los críticos dijeron que el explorador debería ser cancelado de la plaza pública porque masacró a indígenas durante sus conquistas.

Pero Vivolo dijo que Colón debe entenderse en el contexto de su época.

El exalcalde Bill de Blasio generó controversia y preocupaciones de que Colón y otras estatuas de la ciudad serían removidas cuando formó la Comisión Asesora de la Alcaldía sobre Arte, Monumentos y Marcadores de la Ciudad en 2017 para revisar los monumentos en los cinco condados.

De Blasio ordenó al panel de 18 personas que revisara “todos los símbolos de odio en la propiedad de la ciudad” a raíz de la violencia de los grupos de supremacía blanca en Charlottesville, Virginia, que protestaban por la remoción de una estatua confederada.

Al final, su panel sugirió que solo se retirara una estatua de Central Park: la del Dr. J. Marion Sims, un ginecólogo pionero del siglo XIX que experimentó con mujeres negras esclavizadas.

De Blasio se opuso a mover el monumento a Colón, pero dijo que quería colocar “nuevos marcadores históricos en o alrededor de Columbus Circle que expliquen la historia de Colón y del monumento en sí”.

Pero el Departamento de Educación de la ciudad bajo De Blasio cambió el nombre del feriado del Día de la Raza a “Día de la Herencia Italiana/Día de los Pueblos Indígenas”. El nombre de festividad dual comprometido solo se produjo después de una reacción violenta después de que el DOE inicialmente eliminó la festividad de Columbus por completo a favor del «Día de los Pueblos Indígenas».

Durante la campaña del año pasado para el ayuntamiento, el alcalde Eric Adams dijo que se oponía a quitar la estatua de Colón durante un foro organizado por el Club Democrático Jim Owles. Un portavoz dijo el jueves que su posición no ha cambiado.

El estado de Nueva York incluyó la estatua de Colón, que fue erigida en 1892, en el registro histórico estatal para el estatus de hito en 2018, protegiéndola de su remoción.

El Servicio de Parques de EE. UU. hizo lo mismo y designó la estatua de Colón de 76 pies como un hito nacional en 2018.

Biaggi respondió afirmando que hay muchas otras formas de honrar a los italoamericanos y que está orgullosa de su herencia.

“Estaba muy unida a mi abuelo, y aprendí de él tanto el gran orgullo por nuestra herencia italoamericana como la importancia de la honestidad, la apertura, la inclusión y el crecimiento”, dijo.

“De hecho, podemos honrar mejor las contribuciones de los italoamericanos si hablamos de personas como Fiorello La Guardia y Angela Bambace y tantos otros que trabajaron duro y construyeron este país.

“Es absurdo afirmar que la única forma en que podemos aferrarnos a nuestra herencia es insistiendo en glorificar a Cristóbal Colón y continuar insultando a los nativos americanos como caníbales y asesinos de niños. No eres dueño del orgullo ítalo-estadounidense y no puedes decidir cómo honrarlo o a mi abuelo”.

Los activistas ítalo-estadounidenses dijeron que tienen razones para permanecer alerta, después de ver la estatua de Thomas Jefferson retirada de la cámara del Concejo Municipal porque era dueño de esclavos.

Un monumento de bronce del expresidente Theodore Roosevelt a caballo y flanqueado por un hombre nativo americano y un hombre africano también fue retirado del Museo Americano de Historia Natural porque se consideraba un símbolo del colonialismo y el racismo.