ocho personas a la cárcel por el asesinato de Khashoggi

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Se oculta a el mundo la verdad sobre quién es el responsable

Un tribunal de Arabia Saudita encarceló el lunes a ocho personas durante entre siete y 20 años por el asesinato en 2018 del periodista saudí Jamal Khashoggi, cuatro meses después de que su familia perdonara a sus asesinos y permitiera que se excluyeran sentencias de muerte. Los nombres de los condenados no se hicieron públicos, pero el Tribunal Penal de Riad habría ordenado una  sentencia máxima  de 20 años de prisión por cinco. Otro recibió una sentencia de 10 años, y otros dos recibieron siete años de prisión.

El juicio fue criticado por un funcionario de la ONU y activistas de derechos humanos que dijeron que los autores intelectuales del asesinato permanecieron libres. Ningún funcionario de alto rango ni nadie sospechoso de haber ordenado el asesinato fue declarado culpable. También se ha cuestionado la independencia del tribunal.

Khashoggi, fue visto por última vez en el consulado saudí en Estambul el 2 de octubre de 2018, donde había ido a obtener documentos para su inminente boda. Según los informes, su cuerpo fue desmembrado y retirado del edificio y no se han encontrado sus restos. Antes de su asesinato, Khashoggi había escrito críticamente sobre el príncipe heredero de Arabia Saudita, Mohammed bin Salman, en columnas para el Washington Post. Había estado viviendo en el exilio en los Estados Unidos durante aproximadamente un año mientras el príncipe Mohammed supervisaba una ofensiva en Arabia Saudita contra activistas de derechos humanos, escritores y críticos de la devastadora guerra del reino en Yemen.

El asesinato a fines de 2018 dentro del consulado saudí en Turquía, provocó un alboroto mundial y empañó la imagen reformista del príncipe Mohammed, el gobernante de facto del reino e hijo del rey Salman. Un equipo de 15 agentes saudíes había volado a Turquía para reunirse con Khashoggi dentro del consulado para su cita y recoger los documentos que le permitirían casarse con su prometida turca, que esperaba afuera. El equipo incluía a un médico forense, oficiales de inteligencia y seguridad e individuos que trabajaban directamente para la oficina del príncipe heredero, según Agnes Callamard, quien investigó el asesinato para Naciones Unidas.

El abogado de la familia Khashoggi, Motasem Khashoggi, dijo al periódico Al Sharq Al Awsat que la familia acoge con agrado el fallo y está satisfecho con él. «El veredicto es justo y disuasorio para cualquier criminal … nosotros, como familia, optamos por aplicar las leyes (islámicas) de la Sharia desde el principio y no hay ningún tribunal en el mundo que aplique las reglas de la sharia como en Arabia Saudita», dijo Khashoggi. “Hemos delegado nuestro mandato a Dios y a nuestros gobernantes, quienes han cumplido su promesa, todo nuestro agradecimiento, aprecio, gratitud y lealtad va para ellos”, agregó. Pero la prometida de Khashoggi dijo que los ocho encarcelados no eran los únicos responsables del asesinato. «Las autoridades saudíes están cerrando el caso sin que el mundo sepa la verdad sobre quién es el responsable del asesinato de Jamal», escribió Hatice Cengiz en un comunicado. «¿Quién lo planeó, quién lo ordenó, dónde está su cuerpo?»

Las agencias de inteligencia occidentales, así como el Congreso de los Estados Unidos, han dicho que el príncipe heredero tiene la responsabilidad final del asesinato y que una operación de esta magnitud no podría haber ocurrido sin su conocimiento. Pero el príncipe heredero ha negado tener conocimiento de la operación. Un funcionario del Departamento de Estado de EE. UU. Dijo que Washington había visto informes de la sentencia y estaba «monitoreando de cerca los procesos legales saudíes» en el caso. «Pedimos a las autoridades saudíes que se aseguren de que todos los involucrados en el asesinato de Khashoggi, que el rey Salman calificó con razón de ‘crimen atroz’, rindan cuentas», dijo el funcionario bajo condición de anonimato. Funcionario de la ONU califica la muerte del columnista del Washington Post Jamal Khashoggi como un ‘asesinato brutal y premeditado’

Turquía, que inició su propio juicio contra 20 funcionarios saudíes en julio, dijo que el veredicto en Arabia Saudita no cumplió con las expectativas e instó a las autoridades saudíes a cooperar con la investigación de Turquía. Los funcionarios turcos alegan que Khashoggi fue asesinado y luego desmembrado con una sierra para huesos dentro del consulado. Su cuerpo no ha sido encontrado. Turquía aparentemente hizo que el Consulado de Arabia Saudita se interviniera y compartió el audio del asesinato con la CIA, entre otros. «Todavía no sabemos qué pasó con el cuerpo de Khashoggi, quién lo quería muerto o si había colaboradores locales, lo que arroja dudas sobre la credibilidad de los procedimientos legales», dijo en Twitter el director de comunicaciones de la presidencia, Fahrettin Altun, en referencia a Arabia Saudita.

Muchos sauditas elogiaron el fallo del lunes en comentarios en Twitter, una plataforma favorecida por partidarios del gobierno. Algunos dijeron que el fallo puso fin a uno de los casos políticos más difíciles que ha enfrentado el reino. Otros dijeron que el fallo convirtió a Arabia Saudita en la «tierra de la justicia», un «país donde los derechos nunca se pierden».

Pero Agnes Callamard, relatora especial de la ONU para ejecuciones extrajudiciales, sumarias o arbitrarias, acusó a Arabia Saudita de hacer una «burla de la justicia» al no castigar a más altos funcionarios que estaban detrás del asesinato. Dijo en Twitter que el juicio no fue justo ni transparente y que «la responsabilidad del príncipe heredero Mohammed bin Salman ni siquiera se ha abordado».

Adam Coogle, subdirector de la división de Medio Oriente y África del Norte de Human Rights Watch, dijo que la condena de las personas «no oculta el hecho de que el proceso legal saudí ha protegido a los altos funcionarios de cualquier escrutinio». «¿Cómo se puede acusar al régimen del asesinato y al mismo tiempo es responsable del juicio?» dijo Yahia Assiri, fundador del grupo de derechos saudí ALQST, con sede en Londres.

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