OMC condena aranceles de Trump sobre los productos chinos

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Violaron las reglas del comercio mundial, dice

La Organización Mundial del Comercio dictamino el martes que Estados Unidos violó las reglas del comercio mundial al imponer aranceles multimillonarios en la guerra comercial del presidente Donald Trump con China, un fallo que provocó la ira de Washington.

La OMC se puso del lado de una queja de China sobre los aranceles impuestos a alrededor de $ 234 mil millones en bienes en 2018. El panel encontró que los aranceles violaban varias reglas, incluida una de que los países aplican tasas arancelarias iguales a todos los socios comerciales miembros. La administración Trump dice que sus aranceles estaban justificados porque China estaba robando propiedad intelectual y obligando a las empresas estadounidenses a transferir tecnología para acceder a los mercados chinos. Trump ha impuesto aranceles en importaciones chinas en un esfuerzo por llevar a Beijing a la mesa de negociaciones y abordar los problemas relacionados con el robo de propiedad intelectual y las transferencias forzadas de tecnología.

Pero el panel de tres miembros de la OMC dijo que los aranceles estadounidenses violaron las reglas comerciales porque se aplicaban solo a China y estaban por encima de las tasas máximas acordadas por Estados Unidos. Washington no había explicado entonces adecuadamente por qué sus medidas eran una excepción justificada, concluyó el panel.

El representante de Comercio de Estados Unidos, Robert Lighthizer, criticó el martes el fallo del grupo, argumentando que confirma que el organismo es ineficaz. «Este informe del panel confirma lo que la administración Trump ha estado diciendo durante cuatro años: la OMC es completamente inadecuada para detener las prácticas tecnológicas dañinas de China», dijo en respuesta. «Aunque el panel no disputó la extensa evidencia presentada por Estados Unidos sobre el robo de propiedad intelectual por parte de China, su decisión muestra que la OMC no proporciona ningún remedio para tal mala conducta», dijo Lighthizer en un comunicado.

El panel de la OMC era consciente de que se estaba metiendo en problemas. Señaló que solo había examinado las medidas estadounidenses y no las represalias de China. Actualmente, China también tiene aranceles impuestos a los productos fabricados en Estados Unidos, pero Estados Unidos no ha presentado una queja formal sobre esos aranceles. Estados Unidos y China acordaron un acuerdo preliminar a principios de este año, pero la mayoría de los aranceles siguen vigentes. Hacen que esos productos sean más caros para las empresas estadounidenses y, a veces, provocan aumentos de precios para los consumidores. Durante una guerra comercial de dos años con Beijing, Trump amenazó con aplicar aranceles a casi todas las importaciones chinas. 

Los aranceles han sido una herramienta de referencia para Trump. Los ha usado contra vecinos como Canadá y México durante las negociaciones para reemplazar el Tratado de Libre Comercio de América del Norte. También el martes, Estados Unidos acordó levantar los aranceles sobre el aluminio canadiense, horas antes de que Canadá anunciara aranceles de represalia. En cambio, Estados Unidos está imponiendo una cuota y se reserva el derecho de volver a imponer los aranceles retroactivamente si se excede el nivel de la cuota.

China dio la bienvenida a la decisión de la OMC como «objetiva y justa». El ministerio dijo que China tiene una «firme determinación de respetar las reglas de la OMC y mantener la autoridad de un sistema de comercio multilateral» y espera que Washington haga lo mismo. Aunque la decisión tendrá poco efecto inmediato en los aranceles de EE. UU. Y es solo el comienzo de un proceso legal que podría tardar años en desarrollarse, lo que en última instancia llevará a la OMC a aprobar medidas de represalia si se mantiene. Aun cuando Estados Unidos quisiera apelar el fallo del martes de nada serviría, porque Washington ya ha bloqueado el nombramiento de jueces para el órgano de apelación de la OMC, impidiéndole convocar al número mínimo requerido para escuchar casos.

Al salir de la Casa Blanca, Trump dijo que «tendría que hacer algo con la OMC porque han dejado que China se salga con la suya». La decisión podría ayudar a impulsar la intención de Trump de abandonar la OMC o respaldar los argumentos de Estados Unidos para reformar el organismo comercial de 25 años. Trump, crítico de las instituciones multilaterales, ya dejó la organización cultural de la ONU, UNESCO, y planea dejar la Organización Mundial de la Salud.

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