Consumo de alcohol en la comunidad hispana

Salud

¿Cuánto beben los hispanos? De acuerdo al Instituto Nacional sobre el Abuso del Alcohol y Alcoholismo (NIAAA, siglas en inglés), los hispanos tienen mayores índices de abstinencia que otros grupos. Sin embargo, los hispanos que eligen beber tienen mayor probabilidad de consumir grandes volúmenes de alcohol en comparación con otros grupos.

En el Mes de Concientización Sobre el Alcohol, conoce los datos sobre el consumo de alcohol entre los hispanos según su país de origen, género y edad. Además, revisa las opciones de tratamiento disponibles para problemas de alcoholismo, incluyendo medicamentos y terapias conductuales.

¿Cuándo ha llegado el momento de considerar un tratamiento?

Los problemas relacionados con el consumo de alcohol —que resultan de beber demasiado, demasiado de prisa o con demasiada frecuencia— se cuentan entre las cuestiones de salud pública más importantes de Estados Unidos.

Muchas personas luchan por controlar la bebida en algún momento de sus vidas. Más que 14 millones de adultos de 18 o más años de edad presentan algún trastorno debido al consumo de alcohol (AUD, por sus siglas en inglés) y 1 de cada 10 niños viven en un hogar donde uno de sus padres tiene problemas con el alcohol.

¿Funcionan los tratamientos?

La buena noticia es que, sin importar cuán grave pueda parecer el problema, la mayoría de las personas que sufren algún trastorno por consumo de alcohol pueden beneficiarse de algún tipo de tratamiento.

Las investigaciones llevadas a cabo demuestran que alrededor de un tercio de las personas que reciben tratamiento para problemas de consumo de alcohol ya no presentan más síntomas un año más tarde. Muchos otros reducen radicalmente la bebida e informan menos problemas relacionados con el consumo de alcohol.

Signos de un problema con el alcohol

Trastornos debidos al consumo de alcohol (AUD): se trata de una afección médica que los médicos diagnostican cuando el consumo de alcohol de un paciente provoca sufrimiento o daño. La afección puede variar de leve a severa, y se diagnostica cuando un paciente responde “sí” a dos o más de las preguntas que siguen.

En el último año:

  • ¿Hubo momentos en los que usted bebió más o por más tiempo de lo que tenía intención de beber?
  • ¿Más de una vez quiso reducir su consumo o dejar de beber, o lo intentó, pero no lo logró?
  • ¿Pasó mucho tiempo bebiendo? ¿O sintiéndose mal o recuperándose de las secuelas?
  • ¿Sintió antojo, es decir una fuerte necesidad o urgencia por beber?
  • ¿Notó que la bebida —o sentirse mal por haber bebido— a menudo interfirió con el cuidado de su hogar familia, o le causó problemas en el trabajo o en la escuela?
  • ¿Continuó bebiendo aun cuando le causaba problemas con su familia o amigos?
  • ¿Abandonó o redujo actividades que eran importantes o le interesaban, o lo complacían, para beber?
  • ¿Se ha visto más de una vez involucrado en situaciones tensas mientras bebía o después de haber bebido que aumentaron sus probabilidades de recibir un daño (como conducir, nadar, operar máquinas, caminar en un área peligrosa o tener relaciones sexuales sin tomar recaudos)?
  • ¿Siguió bebiendo aun cuando el hacerlo lo llevaba a sentirse deprimido o ansioso o contribuía a otro problema de salud, o después de haber sufrido pérdida de memoria?
  • ¿Ha tenido que beber mucho más de lo que solía beber para obtener el efecto deseado o notó que la cantidad habitual de tragos le causaba mucho menos efecto que antes?
  • ¿Notó que a medida que se desvanecían los efectos del alcohol surgían síntomas de abstinencia, como trastornos de sueño, temblores, irritabilidad, ansiedad, depresión, desasosiego, náuseas o transpiración, o percibió cosas que no estaban realmente presentes?

Si presenta cualquiera de estos síntomas, sus hábitos con respecto al consumo de alcohol podrían ser causa de preocupación. Cuantos más síntomas manifieste, con mayor urgencia necesita un cambio. Un profesional de la salud puede realizar una evaluación formal de sus síntomas para detectar algún trastorno por consumo de alcohol. Si desea obtener una evaluación en línea de su patrón de consumo de alcohol, visite RethinkingDrinking.niaaa.nih.gov (disponible en inglés). 

Opciones de tratamiento

Ante la pregunta de cómo se tratan los problemas de alcohol, la gente suele pensar en los programas de 12 pasos o en 28 días de internación en un centro de rehabilitación, pero puede serle difícil mencionar otras opciones. En realidad, hoy existe una variedad de métodos de tratamiento disponibles gracias a los importantes avances en el campo durante los últimos 60 años.

En última instancia, no existe una solución que se adapte a todos por igual, y lo que funciona para un individuo puede no ajustarse a otro. El simple hecho de entender las diferentes opciones puede ser un primer paso importante.

Tipos de tratamiento

Tratamientos conductuales

Los tratamientos conductuales apuntan a modificar los comportamientos de consumo de alcohol a través del asesoramiento. Son conducidos por profesionales de la salud y están respaldados por estudios que demuestran que pueden resultar beneficiosos.

Medicamentos

Actualmente, existen tres medicamentos aprobados en Estados Unidos para ayudar a las personas a dejar o reducir el consumo de alcohol y prevenir la recaída. Son prescritos por médicos dedicados a la atención primaria u otros profesionales de la salud, y pueden aplicarse solos o combinados con asesoramiento.

Grupos de apoyo mutuo

Alcohólicos Anónimos (AA) y otros programas de doce pasos ofrecen el apoyo de personas que han vivido experiencias similares a quienes están dejando la bebida o reduciendo su consumo de alcohol. Combinados con un tratamiento conducido por profesionales de la salud, los grupos de apoyo mutuo pueden representar un valioso estrato de apoyo adicional.

Debido al carácter anónimo que caracteriza a los grupos de apoyo mutuo, resulta difícil a los investigadores determinar sus índices de éxito en relación con los procedimientos realizados por profesionales de la salud.

Inicio con un médico dedicado a la atención primaria

Para todo aquel que esté considerando un tratamiento, conversar con un médico dedicado a la atención primaria constituye un primer paso importante: puede ser una buena fuente de recomendación para tratamiento y medicación. Un médico dedicado a la atención primaria también podrá:

  • evaluar el patrón de consumo de alcohol de un paciente 
  • ayudar a elaborar un plan de tratamiento
  • evaluar la salud general
  • determinar si sería apropiado recurrir a medicamentos para tratar el alcoholismo

Tipos de profesionales involucrados en la atención

Son muchos los profesionales de la salud que pueden desempeñar una función en el tratamiento. A continuación, elaboramos un listado de profesionales y el tipo de atención que pueden ofrecer.
Tipo de profesionalTítulos y credencialesTipo de tratamiento
Médico dedicado a la atención primariaM.D., D.O. (Doctor en Medicina Osteopática), además, usted puede consultar con un enfermero especializado o asistente médicoMedicamentos, breve terapia conductual, recomendación a un especialista
PsiquiatraM.D., D.O.Medicamentos, tratamiento conductual
PsicólogoPh.D., Psy.D., M.A.Tratamiento conductual
Asistente SocialM.S.W. (Máster en Asistencia Social), L.C.S.W. (Asistente Social Clínico Acreditado)Tratamiento conductual
Consejero especializado en alcoholismoVaría; la mayoría de los estados exigen algún tipo de acreditaciónTratamiento conductual
Se aconseja que las personas conversen con sus médicos sobre cuál puede ser la mejor forma de tratamiento primario para ellas.

Consejos para elegir un tratamiento

Profesionales en el campo del tratamiento del consumo de alcohol aconsejan qué hay que considerar al momento de elegir un programa de tratamiento.

En términos generales, recabe tanta información como pueda sobre el programa o profesional antes de tomar una decisión sobre un tratamiento. Si sabe de alguien que conoce el programa de primera mano, tal vez sirva preguntarle acerca de su experiencia personal.

Algunas preguntas que puede formular para ayudarlo en su elección:

  • ¿Qué tipo de tratamiento ofrece el programa o profesional? 
    Es importante estimar si el centro provee todos los métodos actualmente disponibles o se basa en un enfoque determinado. Conviene que averigüe si el programa o profesional ofrece medicamentos y si aborda cuestiones de salud mental junto con el tratamiento de la adicción.
  • ¿Se ajusta el tratamiento a la medida de cada persona? 
    Dar con la terapia adecuada al individuo es importante para su éxito. No hay un único tratamiento que beneficie a todos. Otra cosa que ayudaría es determinar si el tratamiento se adaptará para satisfacer las necesidades cambiantes a medida que vayan surgiendo.
  • ¿Qué se espera del paciente? 
    Le conviene entender qué se pedirá de usted para poder decidir qué tratamiento se ajusta mejor a sus necesidades.
  • ¿Se mide el éxito del tratamiento? 
    Al evaluar si el programa o profesional mide el éxito y cómo lo hace, usted podrá comparar mejor sus opciones.
  • ¿Cómo maneja el programa o profesional la recaída? La recaída es común y sería bueno que usted sepa cómo se la trata. Para mayor información sobre recaídas, vea La recaída es parte del proceso.

Al buscar ayuda profesional, es importante que se sienta respetado y entendido, y que sienta confianza en cuanto a que esta persona, grupo u organización puede ayudarlo, Recuerde, sin embargo, que las relaciones con médicos, terapeutas y otros profesionales de la salud pueden tardar en establecerse.

Entorno del tratamiento: ¿Internación o ambulatorio?

Además de elegir el tipo de tratamiento que mejor se adecue a usted, otra decisión que deberá tomar se refiere a si el tratamiento involucrará internación (deberá permanecer en una institución) o será ambulatorio (se quedará en su hogar durante el tratamiento). Las instituciones con internación tienden a ser más intensivas y costosas. Su médico podrá ayudarlo a evaluar los pros y los contras de cada entorno.

El costo puede ser un factor al momento de elegir un enfoque para su tratamiento. Evalúe la cobertura de su plan de seguro de salud para determinar cuánto de los costos cubrirá su seguro y cuánto deberá afrontar usted. Consulte en los diferentes programas si ofrecen honorarios de escala móvil; algunos programas pueden ofrecer precios más bajos o planes de pago a individuos que carecen de seguro de salud.

Un proceso continuo

La recuperación de un trastorno debido al consumo de alcohol es un proceso continuo que no está exento de sufrir reveses.

La importancia de persistir

Dado que el trastorno debido al consumo de alcohol puede ser una enfermedad crónica con recaídas, la persistencia es clave. Es raro que alguien se someta una vez a un tratamiento y nunca más vuelva a beber. Más frecuente es que la gente intente una y otra vez dejar o reducir la bebida, sufra recaídas, aprenda de ellas y vuelva a intentarlo. Para muchos, un seguimiento continuado con el profesional responsable del tratamiento resulta esencial para superar el consumo problemático de alcohol.

La recaída es parte del proceso

La recaída es común entre personas que se recuperan de problemas con el alcohol. Quienes sufren problemas con la bebida son más propensos a recaer en momentos de estrés o cuando se ven expuestos a situaciones en las que solían tomar alcohol en el pasado.

Así como algunas personas con diabetes o asma pueden sufrir brotes en su enfermedad, una recaída en la bebida puede considerarse un revés temporal hacia la recuperación plena y no un fracaso absoluto. Recurrir a ayuda profesional puede prevenir una recaída: las terapias conductuales pueden ayudar a las personas a desarrollar habilidades para evitar y superar los las causes que podrían llevarlas a beber. A la mayoría de las personas les resulta beneficioso someterse a controles regulares con el profesional responsable del tratamiento. Los medicamentos también pueden disuadir a la persona de beber en momentos en que enfrenta un mayor riesgo de recaída (por ej., un divorcio, el fallecimiento de un familiar).

Cuestiones de salud mental y trastornos debidos al consumo de alcohol

La depresión y la ansiedad a menudo van de la mano del consumo excesivo de alcohol. Los estudios realizados demuestran que las personas con alcoholismo son dos a tres veces más propensas a sufrir una depresión o trastorno de ansiedad importante en el transcurso de su vida. Al abordar problemas de consumo de alcohol, es importante tratar también cualquier cuestión de salud física o mental que lo acompañe.

Consejo para amigos y familiares

Cuidar de personas que sufren problemas de consumo de alcohol puede resultar sumamente estresante. Es importante que cuando intente ayudar a su ser querido, busque a la vez una manera de cuidar de usted mismo. Puede ayudar el buscar apoyo de otros, incluidos amigos, familiares, comunidad y grupos de apoyo. Si nota que desarrolla sus propios síntomas de depresión o ansiedad, considere recurrir a un profesional para que lo ayude. Recuerde que su ser querido es, en última instancia, responsable de manejar su enfermedad. Sin embargo, su participación puede obrar una enorme diferencia. Sobre la base de experiencia clínica, muchos profesionales de la salud creen que el apoyo de amigos y familiares es muy importante para superar los problemas con el alcohol. No obstante, muchos amigos o familiares pueden sentirse inseguros en cuanto a cómo prestar el apoyo necesario de la mejor manera. Los grupos para familiares y amigos que se enumeran a continuación pueden ser un buen punto de partida.

Recuerde que cambiar hábitos arraigados es difícil, toma tiempo y exige reiterados esfuerzos. En todo camino que emprendemos, solemos caer en fracasos, aprender de ellos y retomar la marcha. Los trastornos debidos al consumo de alcohol no son diferentes. Intente ser paciente con su ser querido. La recuperación de este trastorno no es sencilla ni rápida.

Preste atención a sus seres queridos cuando estén mejorando o simplemente haciendo un esfuerzo para mejorar. Es muy frecuente que estemos tan enojados o desalentados que damos por sentado cuando las cosas mejoran. Una palabra de aprecio o reconocimiento puede lograr mucho.

Ayuda profesional

Su médico. Los médicos dedicados a la atención primaria y a la salud mental pueden brindar un tratamiento efectivo contra AUD al combinar nuevos medicamentos con breves consultas de consejería. Para ayudar a los clínicos, el NIAAA ha elaborado una guía para pacientes jóvenes, Alcohol Screening and Brief Intervention for Youth: A Practitioner’s Guide (Pruebas de detección del consumo de alcohol y breve intervención para jóvenes: Guía para profesionales). Encontrará esta guía y otros recursos en https://www.niaaa.nih.gov/ health-professionals-communities. 

Especialistas en trastornos debidos al consumo de alcohol. Para consultar opciones de especialistas en el tratamiento de las adicciones, contáctese con su médico, plan de seguro médico, departamento de salud local o programa de asistencia a los empleados. Otros recursos incluyen:

Especialistas médicos y no médicos en adicciones

Academia Americana de Psiquiatría de la Adicción 
(American Academy of Addiction Psychiatry)

www.aaap.org 
401–524–3076

Asociación Americana de Psicología
(American Psychological Association)
www.apa.org 
1–800–964–2000 (Solicite el número de referencia de su estado para hallar psicólogos especializados en adicciones)

Asociación Nacional de Asistentes Sociales (National Association of Social Workers) (Encuentre asistentes sociales especializados en adicciones)

Asociación Nacional de Consejeros contra el Alcoholismo y Abuso de Sustancias (NAADAC Substance Abuse Professionals) 

Sociedad Americana de Medicina de la Adicción 
(American Society of Addiction Medicine) 

www.asam.org 
301–656–3920 (Solicite el número de teléfono del capítulo de su estado)

Instituciones de Tratamiento

Localizador de Entidades para el Tratamiento del Uso de Sustancias (Substance Use Treatment Facility Locator) 
www.findtreatment.samhsa.gov 
1–800–662–HELP

Grupos de ayuda mutua

AA Seculares 
https://aasecular.org 
323–693–1633

Alcohólicos Anónimos (AA) 
www.aa.org 
212–870–3400

Mujeres por la Sobriedad (Women for Sobriety) 
https://www.womenforsobriety.org 
215–536–8026 

Programa de moderación del consumo de alcohol (Moderation Management) 
www.moderation.org
212–871–0974

Programa de recuperación (SMART Recovery) 
www.smartrecovery.org 
440–951–5357

Grupos para familiares y amigos

Grupos para familiares Al-Anon 
(Al-Anon Family Groups) 

www.al-anon.alateen.org 
1–888–425–2666 for meetings

Hijos Adultos de Alcohólicos 
(Adult Children of Alcoholics)

www.adultchildren.org
310–534–1815

Recursos informativos

Instituto Nacional sobre el Abuso del Alcohol y el Alcoholismo 
(National Institute on Alcohol Abuse and Alcoholism) 

www.niaaa.nih.gov 
301–443–3860

Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas 
(National Institute on Drug Abuse) 

www.nida.nih.gov 
301–443–1124

Instituto Nacional de Salud Mental 
(National Institute of Mental Health) 

www.nimh.nih.gov 
1–866–615–6464

Según las investigaciones realizadas, la mayoría de las personas con problemas de consumo de alcohol logran reducir su consumo o dejarlo por completo.

Hay muchos caminos para recuperarse. Lo importante es que encuentre el suyo.

Entender las opciones de tratamiento disponibles —desde las terapias conductuales y los medicamentos hasta los grupos de apoyo mutuo —es el primer paso. Lo importante es permanecer involucrado en el método que elija.

A la larga, someterse a un tratamiento puede mejorar sus probabilidades de buen éxito.