Steve Bannon acusado de fraude a donantes del muro fronterizo

Política

Acusación en el caso ‘We Build the Wall’

Steve Bannon se declara inocente de los cargos de fraude en una comparecencia virtual ante el tribunal, 

el ex-asesor del presidente Trump y arquitecto de su campaña de 2016, se declaró inocente el jueves en un tribunal federal de Manhattan después de ser acusado con otras tres personas en relación con una campaña de recaudación de fondos en línea que, según los fiscales, defraudó a los donantes de cientos de miles de dolares. Bannon, arquitecto de la campaña de Trump en 2016, enfrenta hasta 40 años de prisión si es declarado culpable

Bannon fue arrestado por inspectores postales federales y agentes especiales de la oficina del fiscal de los Estados Unidos alrededor de las 7:15 am en un yate frente a la costa de Connecticut el jueves y se declaró inocente luego de ser acusado de fraude a donantes en un plan para ayudar a construir el muro característico del presidente a lo largo de la frontera entre Estados Unidos y México.

Bannon, de 66 años, fue una de las cuatro personas arrestadas y acusadas por los fiscales federales en Manhattan de conspiración para cometer fraude electrónico y conspiración para cometer lavado de dinero. Cada uno de ellos enfrenta hasta 40 años de prisión si son declarados culpables, pero probablemente recibirían sentencias mucho más cortas.

Los fiscales acusaron a los acusados de defraudar a cientos de miles de donantes a través de una campaña de financiación colectiva de $ 25 millones llamada «We Build the Wall» y le dijeron al público que el 100 por ciento de las donaciones se destinarían a la construcción de un muro por parte del gobierno federal a lo largo de la frontera entre Estados Unidos y México. 

El jueves también fueron acusados Brian Kolfage, de 38 años, Andrew Badolato, de 56 y Timothy Shea, de 49, los fiscales dicen que Bannon y los demás utilizaron la organización sin fines de lucro y una empresa fantasma para ocultar los pagos a Kolfage «mediante el uso de facturas falsas y acuerdos falsos de ‘proveedores'», así como otros medios para mantener los pagos en secreto. La acusación declaró que para recaudar fondos, Kolfage y Bannon «repetida y falsamente» dijeron al público que Kolfage «no aceptaría ni un centavo» en compensación.

Más de 330.000 simpatizantes han donado a recaudadores de fondos privados y especuladores que han prometido construir el muro por su cuenta. El sitio web de la campaña dijo que todo el dinero recaudado iría al gobierno para la construcción del muro y que si no cumplían con su objetivo de recaudación de fondos, «reembolsarían cada centavo», según la acusación. El grupo vinculado a Bannon construyó dos secciones del muro en terrenos privados en Nuevo México y Texas, lo que generó críticas de los residentes locales que dijeron que no se obtuvieron los permisos adecuados. La sección del muro de Texas ha experimentado problemas de erosión, según mostró un informe del mes pasado. Una semana después de que Kolfage lanzara la campaña en diciembre de 2018, recaudaron aproximadamente $ 17 millones, pero usaron cientos de miles de dólares de ese dinero para cubrir gastos personales, según los cargos. 

Como asesor principal de la campaña presidencial de Trump y que luego se desempeñó como estratega jefe de la Casa Blanca, Bannon ayudó a articular el populismo de derecha de «Estados Unidos primero» y la feroz oposición a la inmigración que han sido el sello distintivo de los tres años y medio de Trump en el cargo. Trump despidió a Bannon de su cargo en la Casa Blanca en agosto de 2017.

Bannon y los otros acusados fueron acusados de conspiración para cometer fraude electrónico y conspiración para cometer lavado de dinero. Cada cargo conlleva una pena máxima de 20 años de prisión. Un Bannon esposado llevaba una máscara blanca protectora en medio de la pandemia de coronavirus y dos camisas de cuello abierto cuando compareció en un tribunal federal de Manhattan, donde su abogado se declaró inocente en su nombre. Fue liberado con una fianza de $ 5 millones y un juez federal le prohibió viajar internacionalmente. Al salir del tribunal, Bannon se quitó la máscara y se dirigió brevemente a los periodistas antes de salir en una camioneta negra.

Mientras tanto, Shea apareció virtualmente en una audiencia judicial en Colorado, donde un juez acordó una fianza de 250.000 dólares. Shea no puede viajar fuera del Distrito de Colorado, excepto para viajar al Distrito Sur de Nueva York. Tiene prohibido ponerse en contacto con los coacusados o poseer armas de fuego. Shea y Badolato fueron liberados bajo fianza. El estado de Kolfage no estaba claro.

Trump, al enterarse de los cargos, trató de distanciarse de Bannon. Trump dijo que se siente «muy mal» porque su exasesor fue arrestado por defraudar a los donantes y calificó el proyecto de «inapropiado». Dijo que no había tratado con Bannon en «mucho tiempo». «Me siento muy mal. No he estado tratando con él durante un período de tiempo muy largo», dijo Trump a los periodistas. «No he estado tratando con él en absoluto».  “No sé nada sobre el proyecto”, dijo Trump el jueves, “aparte de … cuando leí sobre él, no me gustó. Dije: ‘Esto es para el gobierno, esto no es para personas privadas’, y me sonó como un espectáculo «.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *