Misión de la NASA buscará vida en Marte

Tecnología

El Rover Perseverance buscará señales de antigua vida en el planeta rojo

El Perseverance despegó de Cabo Cañaveral el jueves sobre un cohete Atlas 5 en una misión de 2.400 millones de dólares para buscar rastros de posible vida pasada en el planeta vecino a la Tierra. Un cohete United Launch Alliance Atlas V con el rover Mars 2020 Perseverance despego desde el Space Launch Complex 41, a las 7:50 am EDT (4:50 am PDT), el jueves 30 de julio de 2020, en la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral en Florida. 

Este fue el tercer lanzamiento de la Tierra a Marte este mes, luego de las sondas enviadas por los Emiratos Árabes Unidos y China. La misión del rover perseverance Mars 2020 de la NASA se dirige al Planeta Rojo para buscar signos de vida antigua y recolectar muestras para enviar de regreso a la Tierra como parte del Programa de Exploración de Marte de la NASA, un esfuerzo a largo plazo de exploración robótica del Planeta Rojo.

El rover más sofisticado de la humanidad, de próxima generación, es un vehículo de seis ruedas del tamaño de un automóvil que transporta siete instrumentos científicos, también está programado para desplegar un mini helicóptero, el Ingenuity Mars en Marte y probar equipos para futuras caminatas humanas al cuarto planeta desde el sol. Su llegada a Marte está prevista para el 18 de febrero de 2021.

Si bien la mayoría de los siete instrumentos de Perseverance están orientados a aprender más sobre la geología y la astrobiología del planeta, el trabajo del instrumento MOXIE (Mars Oxygen In-Situ Resource Utilization Experiment) se centra en las misiones por venir. Diseñado para demostrar que la conversión de dióxido de carbono marciano en oxígeno es posible, podría conducir a futuras versiones de la tecnología MOXIE que se convertirán en elementos básicos en las misiones a Marte, proporcionando oxígeno para combustible de cohetes y aire respirable. Estados Unidos planea enviar astronautas a Marte en la década de 2030 bajo un programa que prevé utilizar un regreso a la luna como plataforma de prueba para misiones humanas antes de realizar el viaje marciano tripulado más ambicioso.

También se inclina hacia el futuro el Helicóptero Ingenuity Mars , que permanecerá unido al vientre de Perseverance para el vuelo a Marte y los primeros 60 días en la superficie. Como demostrador de tecnología, el objetivo de Ingenuity es una prueba de vuelo pura: no lleva instrumentos científicos.

El perseverance tocara la superficie en la base de un cráter de 820 pies de profundidad (250 metros) llamado Jezero, sitio de un antiguo sistema de lagos y agua de hace 3.500 millones de años que los científicos sospechan que podría dar evidencia de una posible vida microbiana en el pasado. Los científicos han debatido durante mucho tiempo si Marte, alguna vez fue un lugar mucho más hospitalario de lo que es hoy, alguna vez albergó la vida?. El agua se considera un ingrediente clave para la vida, y Marte hace miles de millones de años tenía mucha en la superficie antes de que el planeta se convirtiera en un planeta áspero y desolado.

También recolectará y almacenará muestras de roca y suelo destinadas a ser devueltas a la Tierra en el futuro. Cuando lleguen a la Tierra, las muestras de Marte se someterán a un análisis en profundidad por parte de científicos de todo el mundo utilizando equipos demasiado grandes para enviar al Planeta Rojo. 

La etapa superior “Centauro” del Atlas V colocó inicialmente la nave espacial Mars 2020 en una órbita estacionaria alrededor de la Tierra. El motor disparó por segunda vez y la nave espacial se separó como se esperaba. Los datos de navegación indican que la nave está perfectamente en camino a Marte.

Desde que aterrizó el primer rover en Marte, Sojourner, en 1997, la NASA ha enviado a otros dos, Spirit y Opportunity, que han explorado la geología de las llanuras marcianas y detectado signos de formaciones de agua pasadas. La NASA también ha enviado con éxito tres aterrizadores: Pathfinder, Phoenix e InSight. Esta misión marca el noveno viaje de la NASA a la superficie marciana. «Con el lanzamiento de Perseverance, comenzamos otra misión histórica de exploración», dijo el administrador de la NASA Jim Bridenstine. «El increíble viaje de este explorador ya ha requerido lo mejor de todos nosotros para que se lance a través de estos tiempos desafiantes. Ahora podemos esperar su increíble ciencia y traer muestras de Marte a casa incluso a medida que avanzamos las misiones humanas al Rojo Planeta. Como misión, como agencia y como país, perseveraremos «.

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