Un paseo por Harlem de Manhattan

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Harlem en Nueva York es uno de los barrios más al norte de Manhattan, ubicado en Upper Manhattan. No hay muchas atracciones turísticas en Harlem, pero si quieres conocer el Nueva York “real”, con su toda su riqueza cultural, vale la pena visitar la zona. A lo largo de una de las calles principales de Harlem, Martin Luther King Jr Boulevard, encontrarás varias tiendas, restaurantes y el famosos Teatro Apolo. Puedes tomar el metro o el bus hop-on hop-off para explorar la diversidad de este barrio de Manhattan.

Harlem es sin duda uno de los barrios más auténticos de Nueva York. Fue creado como resultado de la segregación de los afroamericanos, pero luego en el siglo veinte Harlem fue el epicentro de eventos sociales y culturales que han contribuido enormemente a la transformación de Manhattan. Es uno de los barrios más grandes de Manhattan, especialmente si contamos también el East Harlem (conocido como Spanish Harlem debido a la comunidad de latinos que residen aquí). Para conocer lo esencial que ver y hacer en Harlem necesitarás mínimo un mediodía (un domingo, si es posible), pero si quieres explorarlo bien es mejor que le dediques un día entero.

El barrio ha sido origen de grandes artistas y gente reconocida. Entre ellos se encuentran Big L, Tom Morello, Tupac Shakur, Cicely Tyson, ASAP Rocky, Al Pacino, Ray Barreto, Edwin Torres, Azealia Banks, Lexington Steele, Frank Lucas etc. Ha sido también el lugar donde Martin Luther King y Malcolm X pronunciaron numerosos discursos, con cuyos nombres fueron bautizados actualmente famosos bulevares de la localidad. Según la editorial de cómics Marvel en este barrio nació, vive y pelea contra el crimen, el héroe conocido como Luke Cage.

Entre los museos más importantes se encuentran el Museo del Barrio, que contiene distintas piezas de arte de diversos latinoamericanos que emigraron a Nueva York. El museo del Jazz, con homenajes a grandes artistas del género como Ella Fitzgerald, Aretha Franklin, etc., y el museo de la ciudad de Nueva York

Una interesante forma de asistir a una misa góspel y conocer la historia de este barrio es reservar esta excursión con guía en español o esta oferta que incluye también el tour de contrastes, ambas están situadas entre los mejores tours y excursiones en Nueva York.

Prueba la “soul food”, la comida tradicional afroamericana. Se parece mucho a la comida del sur de los EE.UU (Louisiana, Mississippi, etc.): pollo frito, boniatos o batatas y frijoles… una comida no apta para aquellos que estén a dieta. Hay un restaurante nuevo (en el que Obama organizó una recaudación de fondos) el Red Rooster Harlem en la 126th Street y Lenox Avenue. Creo que tienes que reservar con un par de semanas de antelación pero una vez fui sin reservar y en 15 minutos ya tenía mesa. Si está muy lleno prueba en Sylvia’s Restaurant, está en la misma calle, a una manzana y podrás saborear la auténtica “soul food” y su rica historia. Para tomarte unos tragos ve a “Shrine” en Adam Clayton Jr Blvd. y 134th Street. Música en directo y pocos turistas. Muy buen sitio.

Los turistas cuestionan a menudo la seguridad del barrio de Harlem en Nueva York. Muchos creen que Nueva York es una ciudad muy peligrosa, pero esta fama viene del gran problema de drogas, en concreto crack, que tuvo la ciudad en los años 80 y principios de los 90. Muchas cosas han cambiado en Nueva York desde entonces, y se ha convertido en una de las urbes más seguras de los Estados Unidos. Harlem tenía muy mala reputación pero ahora va por buen camino. No tengo ningún problema en caminar por este barrio por la noche y Bill Clinton parece que tampoco: su oficina personal está ubicada aquí.

Tendrás que usar el metro para llegar a Midtown Manhattan. Para volver a Harlem por la noche, es más seguro tomar un taxi. Y aunque el barrio es por lo general seguro hoy en día, no recomiendo pasear por la noche. Si aun así quieres reservar en un hotel en Harlem, Aloft Harlem es una buena elección.

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