United Airlines despedirá a mas de 16.000 empleados

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Se esperan Turbulencias producto del coronavirus

United Airlines ( UAL.O ) dijo el miércoles que se está preparando para despedir a miles de trabajadores cuando la ayuda federal expire el 1 de octubre, mientras la pandemia de coronavirus continúa devastando la industria de las aerolíneas. Sin un rebote de los viajes aéreos o una nueva ayuda federal a la vista, United Airlines dice que dejará de licencia a aproximadamente el 20% de sus empleados.

En un nuevo memorando a sus empleados, United (UAL) dice que 16,370 empleados serán suspendidos cuando las restricciones de nómina adjuntas al rescate federal por $25 mil millones expiren el 1 de octubre. Los recortes de United incluyen 6,920 asistentes de vuelo, pero el sindicato que los representa dijo que 14,000 no recibirán cheque de pago en octubre a menos que el Congreso actúe para extender $ 25 mil millones en ayuda.  El memorando de United dice que las licencias son un último recurso «desgarrador», pero la aerolínea «no puede continuar con niveles de personal que excedan significativamente el horario que volamos».

Esto se debe a que muchos han optado por licencias que proporcionarán atención médica pero no dinero, dijo la presidenta de la Asociación de Auxiliares de Vuelo-CWA International, Sara Nelson. Los ejecutivos de United dijeron que el número es menos de la mitad del pronóstico de licencia de la aerolínea para julio, gracias en parte a los 7.400 empleados que aceptaron jubilaciones anticipadas o salidas voluntarias, y a un número no especificado que tomó licencia sin goce de sueldo.
Las aerolíneas han estado presionando a Washington por un segundo paquete de estímulo para proteger los empleos hasta marzo mientras la industria espera una recuperación. La industria de las aerolíneas podría reducirse a la mitad para sobrevivir, dice el presidente de United Airlines. Los primeros $ 25 mil millones, que cubrieron las nóminas de las aerolíneas, vencen este mes, pero las conversaciones se han estancado ya que el Congreso ha luchado por llegar a un acuerdo sobre un paquete más amplio de asistencia para el coronavirus.

United, con sede en Chicago, tenía más de 90.000 empleados antes de que la pandemia paralizara casi la industria en marzo. Advirtió en julio que 36.000 puestos de trabajo estaban en riesgo de cesantías involuntarias ya que la demanda seguía siendo débil. «Esperamos que las cosas no vuelvan a la normalidad hasta que se desarrolle y administre una vacuna», dijo un ejecutivo de United en una conferencia telefónica. Hizo hincapié en que una extensión de la protección de la nómina de pago de la Ley CARES puede detener las licencias y que la aerolínea está en contacto con la Casa Blanca y el Congreso, pero parece poco probable que se produzca un nuevo rescate.

«Para ser claros, una extensión sería lo único que evitaría permisos involuntarios el 1 de octubre y, con suerte, retrasaría cualquier impacto potencial en los empleados hasta principios de 2021», se lee en el memo. Las aerolíneas de pasajeros estadounidenses todavía están perdiendo colectivamente más de $ 5 mil millones al mes, ya que el 30% de los aviones permanecen estacionados. La demanda de viajes de pasajeros ha bajado alrededor del 70% y, en promedio, los aviones que vuelan están medio llenos.

Los permisos de United también afectarán a unos 2.850 pilotos, 2.010 mecánicos y 1.400 puestos gerenciales y administrativos, entre otros, aunque continúan las negociaciones con los pilotos para reducir el número final.

Su rival American Airlines ( AAL.O ) dijo la semana pasada que despediría a 19.000 trabajadores sin ayuda federal. Incluidas las salidas voluntarias o las licencias, su fuerza laboral prepandémica de 140.000 personas se reducirá en un 30%. Delta Air Lines ( DAL.N ) planea despedir a casi 2,000 pilotos, pero aún no ha enumerado los posibles recortes para sus otros trabajadores. El presidente Donald Trump ha dicho que su administración ayudaría a las aerolíneas estadounidenses, pero no ha dado detalles. El Congreso también aprobó otros $ 25 mil millones en préstamos para aerolíneas bajo el primer paquete de estímulo, pero no todas están aprovechando los fondos. 

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