Vehículos autónomos de Waymo comenzarán a mapear las calles de Nueva York

Tecnología

Los autos autónomos de Waymo aparecerán en la ciudad de Nueva York el jueves, pero no espere llamar a un robotaxi en la Gran Manzana en el corto plazo, ni nunca.

La compañía está muy lejos de probar o lanzar comercialmente sus vehículos autónomos en la ciudad. En cambio, Waymo anunció planes para conducir manualmente sus vehículos para mapear áreas de la ciudad densamente poblada y luego usar todos esos datos para avanzar en su tecnología.

Waymo desplegará hasta cinco de sus minivans híbridas Chrysler Pacifica en las calles de Manhattan, desde el lado sur de Central Park hasta el distrito financiero y a través del Lincoln Tunnel hasta una pequeña sección de Nueva Jersey. Para principios del próximo año, Waymo dice que espera traer varios de sus Jaguar I-PACE de cero emisiones, que también se conducirán manualmente. Cada vehículo tendrá dos personas, una para conducir y otra en el asiento del pasajero para ayudar a dirigir la actividad del conductor, monitorear el software en el vehículo en tiempo real, evaluar el desempeño y registrar comentarios, según Waymo.

Aunque Waymo no operará en modo autónomo, todos los vehículos que despliegue en Nueva York estarán equipados con el Waymo Driver de quinta generación, que utiliza una combinación de lidar, radar y cámaras y está informado por 20 millones de vehículos autónomos. millas en la vía pública y más de 10 mil millones de millas en simulación, según Waymo.

«El proceso de mapeo es una parte crítica de nuestras operaciones», dijo a TechCrunch Nick Smith, un portavoz de Waymo. “Así es como funciona: primero, conducimos nuestros vehículos Waymo en vías públicas y recopilamos información con nuestro conjunto de sensores. A continuación, tomamos esa información, la limpiamos y la anotamos automática o manualmente con características como cruces de peatones, bordes de carreteras, alturas de aceras, pintura de límites, intersecciones, etc. Luego, sometemos nuestro mapa recién creado a pruebas de control de calidad. Este proceso es el mismo sin importar a dónde vayamos, y también es el mismo proceso que seguimos al actualizar nuestros mapas «.

Debido a que Waymo conducirá manualmente por la ciudad, sus autos podrán conducir en casi cualquier condición climática, lo que, según la compañía, brinda oportunidades de aprendizaje únicas para la próxima generación de Waymo Driver. La ciudad de Nueva York es conocida por las fuertes lluvias, e incluso los huracanes, en el verano y las densas nevadas en el invierno, condiciones que los sistemas autónomos aún no han descubierto. Waymo dice que conducir en Nueva York permitirá a la compañía evaluar la forma en que funcionan sus sensores en condiciones húmedas y frías en la vida real, en lugar de solo en pruebas de simulación y aumento de datos.

Si Waymo elige algún día probar sus vehículos autónomos contra el caos de los peatones imprudentes de Nueva York, los carritos de perros calientes deshonestos y los ciclistas temerarios, deberá solicitar el permiso de prueba de tecnología de vehículos autónomos del estado de Nueva York. En septiembre, el alcalde de Blasio de la ciudad de Nueva York presentó una legislación que obligaría a las empresas a realizar pruebas en las calles de vehículos autónomos para solicitar permisos adicionales de $ 5,000 por año del NYC DOT.

Este verano, Mobileye de Intel se convirtió en el primero en obtener un permiso para probar su tecnología de vehículos autónomos en Nueva York. Waymo dice que no tiene planes inmediatos para lanzar en la ciudad porque está más interesado en entrenar su sistema de conducción autónoma y aplicar los aprendizajes en toda su flota. En agosto, Waymo lanzó un servicio de robotaxi no comercial limitado en San Francisco y comenzó a ampliar sus operaciones de transporte autónomo en Texas, California y Arizona. El mes siguiente, el Departamento de Vehículos Motorizados de California otorgó a Waymo un «permiso de despliegue con conductor», que es un paso en la dirección del lanzamiento de un servicio de robotaxi de pago en el estado.

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