Juez ordena rehacer presupuesto para educación de NYC

Educación

Un juez de Manhattan dictaminó este viernes descartar el presupuesto del departamento de educación de la ciudad de Nueva York y permitir que el Concejo Municipal y el alcalde Eric Adams reconsideren cómo financiar las escuelas este año. 

El juez Lyle Frank falló a favor de dos maestros y dos padres que presentaron una demanda en la Corte Suprema de Manhattan el mes pasado , alegando que la ciudad violó la ley estatal cuando aprobó el presupuesto del departamento de educación para este año fiscal.

El fallo extraordinario significa que hasta que el Concejo Municipal revise el presupuesto, la Ciudad de Nueva York debe financiar el sistema escolar en los mismos niveles que lo hizo el año fiscal pasado, lo que podría significar al menos un aumento temporal en la financiación de la mayoría de las escuelas de la ciudad. Mientras muchos defensores, educadores y líderes sindicales celebraban el fallo, la ciudad presentó un aviso de apelación horas después de que el juez publicara su decisión.

“Obviamente, hay muchos, muchos casos judiciales que tienen un gran impacto en el presupuesto de la ciudad, pero implicar el proceso y requerir rehacer o rehacer parece sin precedentes”, dijo David Bloomfield, profesor de educación, derecho y derecho público. política en Brooklyn College y CUNY Graduate Center. 

Al igual que varios de sus predecesores, el canciller escolar David Banks había utilizado una «declaración de emergencia» para eludir una votación del Panel de Política Educativa, una junta mayoritariamente designada por la alcaldía que aprueba los gastos y los contratos.

“Lo que más se cuestionaba era si la Declaración de Emergencia presentada por el Canciller de Escuelas el 31 de mayo era un ejercicio válido de los poderes del Canciller”, escribió Frank en su decisión de tres páginas. “El Tribunal determina que no lo fue”.

Aunque la demanda se centró en el proceso de aprobación del presupuesto, el impulso para tomar medidas se debió a los recortes de $ 215 millones de Adams a las escuelas, que dijo que eran necesarios debido a la disminución de la inscripción . El contralor de la ciudad, Brad Lander, quien estimó que los recortes estaban más cerca de los $370 millones, dijo que la ciudad tiene suficientes fondos de estímulo sobrantes del año pasado para cubrir los recortes. 

El Concejo Municipal también determinó que el recorte general está más cerca de los $365 millones, según los datos que recibieron del departamento de educación, según un nuevo análisis del concejo obtenido por Chalkbeat. 

El presupuesto del departamento de educación el año pasado fue de aproximadamente $ 32 mil millones, aproximadamente $ 1 mil millones más que este año, en gran parte respaldado por dólares de estímulo federal que ahora se están agotando. 

La decisión del juez solo afecta la parte del presupuesto del departamento de educación y no hace recomendaciones sobre cuántos fondos deberían haberse destinado a las escuelas este año. Sin embargo, los expertos en presupuesto dijeron que alterar el presupuesto del departamento de educación podría resultar en cambios en otras partes del plan financiero general de la ciudad.

Frank también dijo que su fallo no debería impedir la asignación de fondos adicionales de fuentes como el gobierno federal para las escuelas, ni debería impedir la implementación del programa de dislexia que está creando el departamento de educación. (El departamento de educación había argumentado que la financiación de dichos programas se retrasaría debido a la demanda).

“Los estudiantes, maestros y padres necesitan presupuestos finalizados para asegurarse de que estén encaminados para una apertura sin problemas el próximo mes”, dijo Amaris Cockfield, portavoz del ayuntamiento, en un comunicado. “Estamos decepcionados con el fallo del juez y tomaremos medidas inmediatas para apelar”.

Los directores pueden encontrar útil recibir un aumento de fondos ahora, ya que muchos aún pueden estar contratando y planificando clases. Sin embargo, los niveles de financiación podrían volver a cambiar después de que los legisladores de la ciudad reconsideren el presupuesto.

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