Michael Bloomberg anuncia $50 millones para las escuelas chárter de NYC

Educación

El exalcalde Michael Bloomberg lanzó el lunes una iniciativa de $50 millones para expandir la programación de verano entre las escuelas chárter de la ciudad de Nueva York, un esfuerzo que dijo estaba destinado a cerrar las brechas de aprendizaje ampliadas por la pandemia.

La iniciativa, llamada “Summer Boost”, permitirá que cualquiera de las escuelas chárter de la ciudad solicite fondos de subvenciones para reforzar sus programas de verano existentes o lanzar otros nuevos. El esfuerzo financiado con fondos privados está programado para llegar a 25,000 estudiantes en los grados K-8, aproximadamente el 18% de los que actualmente están inscritos en las escuelas chárter de la ciudad.

“De lo que estamos hablando hoy es del equivalente educativo de COVID prolongado”, dijo Bloomberg, refiriéndose a las interrupciones pandémicas en el aprendizaje de los estudiantes. “La buena noticia es que sabemos cómo tratarlo: ayuda adicional e instrucción intensiva”.

Los funcionarios enmarcaron el nuevo programa como similar a «Summer Rising», la iniciativa de escuela de verano existente en la ciudad que combina el apoyo académico por la mañana con actividades de enriquecimiento por la tarde, incluidos deportes y excursiones. Adams anunció previamente que la ciudad está trabajando para expandir ese programa de 98,000 estudiantes el año pasado a 110,000 estudiantes de primaria y secundaria este verano, junto con espacios de trabajo de verano adicionales para estudiantes mayores.

El programa Summer Rising de la ciudad ya está abierto a todos los estudiantes, incluidos los que asisten a escuelas privadas o chárter, pero Bloomberg indicó que algunos líderes de escuelas chárter quieren ejecutar sus propios programas. El programa Summer Boost, financiado por Bloomberg, también proporcionará un plan de estudios de lectura y matemáticas de cinco semanas , así como capacitación docente para las escuelas que deseen utilizarlo.

Se espera que las escuelas que soliciten los fondos de Summer Boost adapten sus programas para servir a los estudiantes que están más atrasados. También deben comprometerse a garantizar que los estudiantes asistan al menos al 80 % del programa y se les pide que “se comprometan a medir los resultados”. Los funcionarios de Bloomberg dijeron que tienen la intención de ofrecer fondos a casi todas las escuelas que lo soliciten a una tasa de alrededor de $2,000 por estudiante.

El anuncio del lunes se destacó por su énfasis en la pérdida de aprendizaje, un tema que el alcalde Eric Adams ha enfatizado desde que asumió el cargo, pero aún no ha revelado una agenda política detallada para abordar. La conferencia de prensa conjunta entre Adams y Bloomberg también señala un cambio en la relación entre el Ayuntamiento y las escuelas chárter de la ciudad.

El predecesor inmediato de Adams, Bill de Blasio, criticó en gran medida el sector de las escuelas autónomas , que educa a alrededor del 14% de los estudiantes de las escuelas públicas de la ciudad. De Blasio también criticó la agenda educativa de Bloomberg y trabajó para desentrañarla.

Adams ha sido mucho más cálido con Bloomberg y prometió un enfoque más amigable para las escuelas chárter financiadas con fondos públicos pero administradas de forma privada, un punto que subrayó el lunes. “No voy a quedar atrapado en la conversación de separar a los niños según los nombres de las escuelas en las que están”, dijo. “Son todos nuestros hijos”.

Aún así, ningún líder de chárter habló el lunes en el anuncio de los alcaldes, y no quedó claro de inmediato si las redes de chárter más grandes de la ciudad planeaban participar en el nuevo programa.

Bloomberg ha sido durante mucho tiempo un impulsor de las escuelas chárter y trabajó para expandir la huella del sector durante su tiempo como alcalde. En diciembre, anunció planes para gastar $ 750 millones para crear 150,000 nuevos asientos chárter en una gran cantidad de áreas metropolitanas, incluida Nueva York. (Actualmente no se permite la apertura de nuevas escuelas chárter en la ciudad de Nueva York debido a un límite establecido por la legislatura estatal ).

Cuando se le preguntó si la financiación de los programas de verano es parte de ese esfuerzo de $ 750 millones, Bloomberg dijo que no y se negó a dar más detalles sobre sus planes para ese dinero.

Activar rápidamente los programas de la escuela de verano podría ser un desafío para algunas escuelas chárter, ya que el verano se acerca rápidamente y muchos educadores están agotados por tres años escolares consecutivos de enseñanza interrumpida. Los funcionarios de Bloomberg reconocieron algunas de esas preocupaciones en una pregunta frecuente publicada en línea que alienta a las escuelas a comenzar a reclutar incluso antes de que hayan sido aprobadas formalmente para recibir fondos. También dice que las escuelas chárter pueden unirse para ofrecer programas que ayuden a abordar los problemas de personal.

Bloomberg Philanthropies proporcionará aproximadamente dos tercios de los fondos para el programa de subvenciones de verano de $50 millones, y el resto será proporcionado por una gran cantidad de grupos privados. No se espera que el programa continúe después de este verano.

“Creo que el sector privado y los grupos filantrópicos tienen el deber de intervenir”, dijo Bloomberg. “Este es realmente un momento de manos a la obra”.