Fotógrafo de East Village, Bobby Grossman, trae de vuelta la escena artística y musical de NYC con una exhibición

Espectáculo

Existe la posibilidad de que, si paseabas por el centro de la ciudad de Nueva York a finales de los 70 y principios de los 80 con una cámara, tienes algunas fotos geniales de tus amigos que están en un álbum de recortes en alguna parte. Bobby Grossman ciertamente lo hace, pero sus amigos eran Chris Stein, Debbie Harry, Jean-Michel Basquiat, David Byrne, Andy Warhol: entiendes la idea.

Tomadas principalmente entre 1976 y 1983, las impresiones en gelatina de plata en la pared en su nueva exposición individual «Low Fidelity» en el Howl! Artes/ ¡Aullido! Archive es una mirada a un alijo algo invisible, ya que las imágenes no han sido tan ampliamente difundidas como las de algunos de sus compañeros. Alrededor del 25% de las fotos en las paredes nunca se han publicado antes.

La mayoría de las imágenes no fueron tomadas para tareas o incluso con fines documentales, sino simplemente porque a Grossman le gustaba tomar fotografías de su mundo, a veces usando la fotografía para romper el hielo.

“Soy básicamente una persona tímida”, admite. “Era más fácil conocer gente con una cámara”.

Después de estudiar arte en RISD, Grossman aterrizó en el Chelsea Hotel en la habitación 911, frente al legendario compositor Virgil Thomson. Trabajar para la fábrica de camisas de su padre le dio un ingreso que complementó con tareas de ilustración de publicaciones como Rock Magazine, Rolling Stone, Soho Weekly News y algunas «revistas de chicas» antes de convertirse en asistente del ilustrador Richard Bernstein.

Pero “salir por la noche se volvió más importante”, reflexionó. “Estuve en el lugar correcto en el momento correcto. Me siento muy afortunado de haber estado allí, poco a poco logré conocer a todos los que quería conocer”.

Si bien Grossman tenía la sensación de que sus imágenes tenían algún valor, fue el artista seminal de hip-hop Fab 5 Freddy quien lo convenció. “Lo que estás haciendo es muy importante”, le recordaba Freddy. “Y tenía razón: mira el archivo que tengo 40 años después”.

Mirando ese trabajo colgado en Howl!, uno está involucrado en «un viaje íntimo y sorprendente a través de la escena artística y musical underground de Nueva York», según Cynthia Sley, miembro fundador de Bush Tetras.

Godlis, el fotógrafo conocido por sus icónicas imágenes nocturnas con luz disponible tomadas fuera de CBGB, aprecia el enfoque completamente diferente adoptado por Grossman, quien casi siempre usaba un flash.

«Su estilo de disparo rápido y sin esfuerzo fue realmente una declaración de artista en sí mismo», opina. «Tomó fotografías como si su vida hubiera cambiado con el rock and roll».

Whitney Newman, una artista que vino desde Atlanta para asistir a la inauguración, señaló que “estas imágenes nacieron aquí y es como si hubieran regresado a casa: este evento es como una reunión alegre y largamente esperada”.

Para algunos, sin embargo, es una experiencia agridulce. Patti Astor, cofundadora de la primera galería de East Village, «Fun Gallery», miró a su alrededor y dijo: «Estoy al borde de las lágrimas; no es como mirar hacia atrás, es como estar allí de nuevo». Para mí, son solo mis amigos, y muchos se han ido”.

El músico y pintor Walter Steding, representado por un retrato de 1979, sigue en pie y estaba claramente encantado de estar allí.

«¡Es simplemente maravilloso!» exclama. “Todavía se siente fresco. Mira esa foto de Jean-Michel: está sentado en una silla que todavía tengo”.

Sin embargo, no son solo los veteranos de la escena los que aprecian el trabajo de Grossman.

Emily Pavis, de 21 años, decidió escribir sobre el fotógrafo para una tarea de la New School después de descubrirlo a través del hijo del difunto escritor Glenn O’Brien, quien era conocido, entre otras cosas, por ser el primer editor de «Interview ” y la creación del programa de cable local “TV Party”, donde Grossman era “extraoficialmente el fotógrafo oficial”.

“La fotografía de Bobby realmente significa mucho para mí”, comparte Pavis. “Las imágenes arrojan luz sobre un período de tiempo que parece tan distante de hoy. Fotos sinceras de William S. Burroughs, Andy Warhol y Debbie Harry que exponen la creatividad y el arte antes de las distracciones y las implicaciones de las redes sociales y la tecnología digital. También sirven como una cápsula del tiempo para conmemorar y recordar a aquellos que hemos perdido”.

Grossman dejó la escena por un tiempo, viviendo en Florida, donde «tomó un millón de fotos de mi perro» y planeó un libro que ahora se está convirtiendo en realidad, unos 12 años después de que comenzó a armarlo.

Con la ayuda de The Waverly Press y un esfuerzo de Kickstarter recién anunciado, la obra planificada de 224 páginas incluirá una foto de portada de Debbie Harry que Shepard Fairey usó como base para su mural Blondie en Bowery y Bleecker, así como fotos de Lou Reed, David Bowie, Iggy Pop, Alex Chilton, Andy Warhol y muchos más.

Dagon James, editor de Grossman en Waverly, expresó su entusiasmo por el proyecto.

“Vivimos en una época en la que prácticamente todas las fotografías notables se han visto y todas las historias se han contado innumerables veces”, señala. “Es raro que alguien como Bobby Grossman venga con un vasto archivo, en gran parte invisible, de este importante período en el que el arte, la música y la moda estaban siendo remodelados y redefinidos. “Low Fidelity” es un libro que ofrece una rara oportunidad de dar algo nuevo a aquellos que lo han visto todo”.

En cuanto a Grossman, está celebrando 30 años de sobriedad, esperando la publicación y contando sus bendiciones.

“Todavía estoy aquí”, dice. “Y la mayoría de las personas en estas paredes se han ido”.

Obtenga más información sobre Bobby Grossman en bobbygrossman.com o en Instagram @bobby_grossman. Para obtener información sobre su programa, visite howlarts.org.