La ciudad solitaria The Lonely City de Olivia Laing

Espectáculo

La ciudad solitaria: aventuras en el arte de estar solo es un libro de no ficción escrito por Olivia Laing . El libro fue publicado por primera vez por Picador en 2016 y, al igual que los trabajos anteriores de Laing, combina investigación, biografía y memorias.

La mayor parte de la investigación para el libro se llevó a cabo cuando Laing vivía sola en la ciudad de Nueva York después de haber sido abandonada abruptamente por un socio. Sus reflexiones sobre el aislamiento que sintió durante este tiempo se abren paso en el libro.

¿Qué significa estar solo? ¿Cómo vivimos si no estamos íntimamente comprometidos con otro ser humano? ¿Cómo nos conectamos con otras personas? ¿La tecnología nos acerca más o nos atrapa detrás de las pantallas?

Cuando Olivia Laing se mudó a la ciudad de Nueva York a los treinta y cinco años, se encontró viviendo la soledad a diario. Cada vez más fascinada por las experiencias más vergonzosas, comenzó a explorar la ciudad solitaria a través del arte. Pasando de Nighthawks de Edward Hopper a Time Capsules de Andy Warhol, del acaparamiento de Henry Darger al activismo contra el sida de David Wojnarowicz, Laing realiza una investigación eléctrica y deslumbrante sobre lo que significa estar solo, iluminando no solo las causas de la soledad sino también cómo se puede resistir y redimido.

«The Lonely City», como los libros anteriores de Laing, «The Trip to Echo Spring», sobre famosos escritores alcohólicos, y «To the River», sobre el Ouse, donde Virginia Woolf se ahogó, adopta un enfoque idiosincrásico, fusionando memorias, filosofía, diario de viaje y biografía. Esta vez habla de una serie de figuras culturales, incluido el cantante Klaus Nomi, el empresario de Internet Josh Harris, la escritora del manifiesto y tirador de Warhol Valerie Solanas, y la artista de instalación Zoe Leonard. Pasando a la ligera de la sociología a la crítica cultural y la anécdota personal, Laing explora cómo cada uno de estos personajes podría ayudarla a salir de su desesperación.

Inspirada por la valentía de los artistas que estudia, Laing narra sus propios monólogos internos brutales y dice que siente el crecimiento de la soledad como «moho o piel». Ella señala que la promesa estadounidense de igualdad, esquiva para un hijo de inmigrantes eslavos como Warhol o un británico como ella, puede parecer «un estado profundamente deseable». Momentos astutamente confesionales, como cuando Laing lamenta el desafío de parecer «despreocupada o, peor aún, atractiva», la hacen sentir como si fuera una heroína de comedia romántica, solo que su romance es con Nueva York y su trabajo en lugar de con un protagonista. De esta manera, todo el libro se puede leer como una memoria de ruptura hiperliterada. Resulta que hay formas mucho peores de recuperarse que perderse en el arte y una nueva ciudad.