Nueva York sigue inspirando a la diseñadora Anna Sui

Espectáculo

Anna Sui ha estado en el corazón de la industria de la moda de Nueva York durante 40 años. Comenzó su carrera buscando telas en Garment District, Sui recorrió la ciudad en busca de inspiración antes de lanzar su propia marca de prêt-à-porter en 1981. “Vine a Nueva York en los años 70, cuando se quemó… fuera. Pero fue el momento más emocionante de mi vida: venir a esta nueva ciudad, ver toda esta cultura clandestina”, dijo Sui.

Hoy, la marca de Sui incluye moda, calzado, cosméticos, fragancias, anteojos, joyas, accesorios, artículos para el hogar y más. Ha recibido el premio CFDA Lifetime Achievement Award y ha visto cómo la industria evoluciona y cambia. Pero Sui dice que todavía ve algunas de las cosas que amaba de la moda de Nueva York cuando llegó por primera vez, como la energía en el Lower East Side. “Hay mucha emoción, y me recuerda mucho a cuando empecé, que son tan ingeniosos, descubren cómo obtener textiles y hacen que alguien cose estos pequeños lotes de ropa y poco a poco intentan hacer crecer su negocio. ” En el último episodio del podcast In Her Shoes con la editora en jefe de Cut, Lindsay Peoples, Sui habla sobre su larga carrera y su rico conocimiento de la moda y celebra a Nueva York por toda la inspiración que brinda.

Esta transcripción ha sido ligeramente editada para mayor claridad.

Lindsay Peoples: Hola, Anna. Gracias de nuevo por hacer esto. Te lo agradezco.

Anna Sui: Por supuesto. Estoy tan emocionada.

Lindsay: Volvamos a los primeros años. ¿Qué diseñadores o modelos idolatrabas mientras crecías y qué te llevó a convertirte en diseñador y mudarte a Nueva York y todas esas cosas?

Anna: Vine a Nueva York cuando tenía unos 4 años y fui la niña de las flores en la boda de mi tía y mi tío. Entonces, cuando regresé a Michigan, les dije a mis padres que cuando sea grande, quiero mudarme a Nueva York y convertirme en diseñadora de moda. Me llevó mucho tiempo descubrir qué significaba eso y cómo hacerlo, y una de las cosas eran las revistas de moda. Así que pedí una suscripción a Vogue y luego tuve una niñera que tenía la revista Seventeen. Tantas cosas, que hasta el día de hoy, que resuenan en mí son de esos primeros días de mirar revistas de moda. Estaba en Florida en Fort Lauderdale, donde el museo tenía mi exposición, «El mundo de Anna Sui», y tuve una conversación con Barbara Hulanicki, quien fue la diseñadora de Biba. Cuando era niño, vi a Biba en la revista Seventeen, y tenían seis páginas de su ropa, y podías comprar los patrones; fueron hechos por McCall’s. Así que obtuve los patrones, hice la ropa y estaba muy emocionada en mi vida adulta por conocer a Biba y poder hacerle todas estas preguntas sobre esos patrones y todo lo que sucedió.

Pero también, vi un artículo en la revista Life sobre dos jóvenes que fueron a la Escuela de Diseño de Parsons, y pensé, bueno, tengo que ir a Parsons porque ahí es donde van los diseñadores. En el artículo, hablaron sobre cómo Elizabeth Taylor abrió una boutique para ellos. Así que pensé, está bien. Así que tengo que ir a Parsons y luego podré convertirme en diseñador de moda. Así que le escribí a Parsons, obtuve el catálogo de registro y orienté toda mi educación para tener el portafolio, el promedio de calificaciones, todo lo que necesitaba para ingresar a Parsons.

Lindsay: ¿Cómo fue llegar a la mayoría de edad durante ese tiempo, viendo todos los diferentes estilos y tendencias de esa época? Siento que todo lo viejo vuelve. ¿Cómo fue durante ese tiempo?

Anna: La moda americAnna era muy diferente entonces porque era muy americAnna y muy accesible. Así que nuestra tienda departamental local tenía las modas que aparecían en esas revistas. No era como si tuvieras que ir a Nueva York o a Los Ángeles para encontrar esos diseños; los teníamos en los grandes almacenes de Detroit. Todo estaba disponible y asequible. No teníamos ese otro nivel de ropa de diseñador de Europa: era ropa de diseñador hecha para el mercado estadounidense. Así que era algo diferente. Todo era accesible.

Cuando llegué a Nueva York y fui a Parsons, no terminé porque escuché a dos señoritas hablar sobre un trabajo disponible, y corrí porque había leído sobre este diseñador en la revista Seventeen y también en algunas otras revistas de moda. , y conseguí el trabajo.

Entonces había mucho trabajo porque aquí se hacía la ropa. Todos los confeccionistas estaban todos en esta área, el Garment Center. Había miles de empresas y miles de puestos de trabajo. Pero tuve mucha suerte porque me contrataron como diseñador, no como asistente de diseñador, no como asistente. Ella me dio mi propia sala de diseño y podía crear ropa para las cuatro divisiones diferentes que tenía la empresa.

Así que fue una gran, gran introducción a la industria, y aprendí mucho porque ella también era una jefa muy dura. Muy exigente. Pero creo que ese fue el mejor entrenamiento que he tenido.

Lindsay: ¿Qué dirías que extrañas más de esos tiempos?

Anna: Creo que el hecho de que la tela se haya hecho en los EE. UU., que toda la ropa estaba disponible para comprar. Había toda una infraestructura de apoyo entre diseñadores, empresas de diseño y compradores, y grandes almacenes. Cuando comencé mi propia colección, la forma en que comencé fue con una pequeña colección de ropa, porque tenía algunos amigos que, esto es durante la época del punk-rock, y hacían joyería punk-rock genial. Estaban haciendo lo que se llamaba Boutique Show, y estaban vendiendo en todas estas grandes tiendas en todo el país. Dije: “Oh, eso suena muy divertido. Yo también quiero hacer eso”. Entonces dijeron: “Bueno, ¿por qué no haces una pequeña colección y podrías compartir el stand con nosotros?”, Que es lo que terminé haciendo.

Pero en el Boutique Show, terminé recibiendo pedidos de Macy’s y Bloomingdale’s, que eran las dos tiendas más vanguardistas en ese momento. En ese entonces, tenían directores de moda que siempre buscaban nuevos diseñadores jóvenes que estuvieran haciendo algo diferente. Tenían un presupuesto para ellos para tener su propia pequeña área en el departamento, como justo en la parte superior de donde las escaleras mecánicas aterrizan en el piso. Entonces se llamaban «tiendas de swing» y tenían diferentes temas. Entonces, el primer tema era una especie de New Wave, y había hecho esta colección muy New Wave, y así es como terminé recibiendo el anuncio del New York Times, que hizo que me despidieran de mi trabajo habitual.

Lindsay: Pero funcionó bien.

Anna: Si. Pero, por supuesto, fue aterrador en ese momento porque con un cheque de pago de $ 300, tienes que comenzar un negocio. Es un poco inaudito, pero así fue como comencé mi negocio.

Lindsay: ¿Cuál cree que fue el mayor obstáculo para iniciar su negocio? ¿Sintió que era financiero o simplemente averiguar todas las partes?

Anna: Siempre se ha tratado de dinero. Porque cada centavo que gane, debe reinvertirlo en el negocio y, a medida que su negocio crezca, necesitará más capital. Así que terminé haciendo mucho trabajo independiente. Trabajé como autónomo en Italia durante siete años, me subía al avión cada dos semAnnas y me iba a Italia a trabajar en otras empresas para ayudar a financiar mi colección. Pero creo, una vez más, que una de las grandes cosas que sucedieron al trabajar como freelance en Italia, no solo aprendí sobre el mercado textil allí, sino que también me dio el coraje para trabajar internacionalmente en cualquier lugar, porque no hablaba italiano, y durante esos años, a finales de los 90, empecé a ser perseguido por todas las marcas japonesas.

Lindsay: En los años 90, recurriste al grunge en busca de inspiración. Trabajabas como freelance para todas estas empresas. ¿Cómo pudiste equilibrar todo eso? ¿Sentiste que habías llegado personal y creativamente a ti mismo?

Anna: Nunca he sentido eso. Así que esa no es una frase que uso.

lindsay: si

Anna: Probablemente no fue hasta que hicimos nuestra exhibición que ni siquiera recordamos el logro. Cuando estás trabajando en una colección, también estás trabajando en la producción de la colección anterior y estás pensando en planes para la siguiente colección. Así que nunca te detienes realmente en un lugar, pensando, como, Oh, eso fue genial. Estás corriendo constantemente.

Lindsay: Mucho de tu trabajo, hablaste sobre el uso de muchos materiales diferentes, mezclando muchas cosas diferentes. Ahora, la conversación sobre sostenibilidad en la moda es muy popular y, en ese sentido, se adelantó a los tiempos y encontró diferentes materiales y fuentes. ¿Qué te atrajo primero a usar diferentes textiles y encontrar diferentes formas de obtener materiales?

Anna: Bueno, al principio, cuando comencé mi propia empresa, todo eso era material muerto, pero no lo llamábamos así. Era justo lo que estaba disponible. Solía ​​haber algunas tiendas de telas en el Lower East Side, e iba y buscaba telas y me aseguraba de que tuvieran 20 o 50 yardas y luego las vendíamos y luego encontraba más. Es muy similar a cómo trabajan muchos diseñadores nuevos, pero solo fue ingenioso porque no podía permitirme hacer los mínimos de tela que requerían las empresas más grandes.

Luego, a medida que mi negocio crecía, comencé a regresar a algunas de esas compañías más grandes, y el truco consistía en conocer al propietario, y por lo general el propietario se entusiasmó conmigo porque vio lo duro que estaba trabajando, lo interesado que estaba. estaba en el desarrollo de telas, y luego siempre me hacían un favor y me otorgaban crédito. Pero tomó mucho schmoozing. Tenías que conocer a las personas adecuadas y mostrarles cuán serio eras para trabajar con ellos y desarrollar cosas con ellos.

Lindsay: Iba a preguntarte: ¿tienes un programa favorito de los años 90 o de las últimas dos décadas, tú mismo o el de otra persona, que siempre te inspira, que te gusta recordar?

Anna: Esa es una gran pregunta. Por supuesto. Creo que mi programa favorito es mi primer programa porque parecía un sueño imposible. Nunca soñé que podría competir a nivel mundial, a nivel mundial, tener estos famosos modelos de moda, y todo eso sucedió.

Mi amigo Steven Meisel me ayudó mucho. Conocía socialmente a muchas de las modelos, pero nunca había trabajado con ellas. Cuando me empujó a hacer mi primer desfile en 1991, Linda y Naomi me ayudaron a conseguir todos los demás modelos. Steven me presentó a François Nars, que maquillaba, ya Garren, que peinaba.

Hasta el día de hoy, sigo trabajando con Garren. A mitad de camino, cambié de François a Pat McGrath, y he trabajado con ella durante los últimos 20 años. Nunca soñé eso en ese entonces, pero simplemente, de nuevo, sucedió orgánicamente.

Lindsay: Dado que eres una neoyorquina probada y verdadera, quería tu opinión sobre el sentido de… obviamente, este ha sido un lugar para ser un centro de estilo. ¿Sientes que cuando la gente dice que Nueva York es muy diferente después de la pandemia, o que Nueva York está muerta, qué sientes que la ciudad todavía tiene para ofrecer? Y pienso específicamente en los diseñadores más jóvenes, porque ha cambiado mucho en la fabricación y ser diseñador aquí en Nueva York.

Anna: No olvides que vine a Nueva York en los años 70, cuando fue bombardeada, quemada. La economía era horrible. Hubo una huelga de basura. Pero fue el momento más emocionante de mi vida: venir a esta nueva ciudad, ver toda esta cultura clandestina.

Creo que ahora está sucediendo algo similar donde, en el área del Lower East Side, el área de Dimes Square, hay todas esas boutiques nuevas. Todos estos nuevos diseñadores están creando ventAnnas emergentes o vendiendo en algunas de las tiendas, como Café Forgot o diseñadores como Emily Bode. Hay mucha emoción, y me recuerda mucho a cuando comencé, que son tan ingeniosos, descubren cómo obtener textiles y hacen que alguien cose estos pequeños lotes de ropa y poco a poco intentan hacer crecer su negocio.

Lindsay: ¿Cómo mantuviste tu pasión por vestirte y querer vestirte en tiempos de pandemia? ¿Usaste pantalones de chándal?

Anna: No. Me encanta arreglarme. Vengo a la oficina todos los días con un vestido, maquillaje, joyas y botas. Estoy vestida como si estuviera en la pasarela todos los días.

Lindsay: Me encanta eso.

Anna: Lo más informal que obtengo es que tal vez use un par de zapatillas con mi atuendo, pero eso es solo porque se ve genial, no porque use zapatillas. Soy mucho más formal, supongo. De hecho, durante la pandemia, pensé, no tengo nada que ponerme. No tengo pantalones de chándal. Veía a todas estas mujeres en mi vecindario caminando en tie-dye, como pantalones de chándal y sudaderas tie-dye, y pensaba: No, no puedo hacerlo. Simplemente, no puedo hacerlo. Entonces, no, nunca hice eso.

Lindsay: Entonces, ¿qué te emociona ver ahora que las cosas están volviendo a un programa de espectáculos más «normal»?

Anna: Recuerdo la primera vez que salí a cenar en la primavera del año pasado, cuando las cosas empezaron a mejorar y la gente empezó a salir de nuevo. Era una cena al aire libre, y recuerdo estar en uno de mis restaurantes favoritos, Frenchette, y pensé que me iba a dar un latigazo porque no dejaba de mirar lo que todos vestían.

Había tantas chicas vestidas, tantos vestidos geniales, y había moda. Fue tan emocionante volver a verlos, y no podías esperar a ver qué zapatos llevaban puestos, qué tipo de joyas. Esa es la diversión de vestirse. Es como un lenguaje secreto, un vocabulario secreto donde te expresas.

Lindsay: También quería hablar sobre cuando dices que te mantienes firme. También pienso, ¿cómo has podido confiar en tu visión durante todos estos años? Porque creo que especialmente aquí en Nueva York, siento que hay muchos tipos diferentes de inspiración. ¿Cómo confías en tu visión? ¿Cómo confías y dices: Esto es lo que busco? Esto es lo que voy a hacer, después de todo este tiempo y sabiendo, ya sea que haya recibido una buena crítica, una mala crítica, si las ventas fueron buenas o malas, ¿seguiría siendo fiel a lo que quería hacer?

Anna: No puedo evitarlo. Es solo como sale. Incluso cuando estoy tratando de hacer algo minimalista o a la medida, sale como Anna Sui. no sé qué pasa Es como si intencionalmente tratara de hacer algo.

Lindsay: Me sorprende que alguna vez hayas intentado hacer minimalista. Eso ni siquiera parece algo que te gustaría hacer.

Anna: Mira algunas de mis colecciones. Verás. Está allá. Hay uno que la gente publica todo el tiempo. Creo que es como la primavera del 95. Son todas las supermodelos en estos vestidos muy pequeños y brillantes. Eso es todo lo que llevan puesto, ese vestido y un par de zapatos. No hay accesorios en la parte superior. Está Kate Moss. Hay Shalom. Ahí está Ámbar. Todos llevan estos vestidos brillantes que se cortan y se cortan al cuello, muy parecidos a lo que está pasando ahora.

Lindsay: Entonces, ¿cómo encuentras inspiración fresca ya que has estado haciendo esto durante tanto tiempo? Después de 40 años, ¿todavía sientes que naturalmente tienes hambre y simplemente te levantas y dices, tengo todas estas ideas?

Anna: Me encanta la ropa Lo primero que hago cuando me despierto es mirar todos los sitios web de compras: qué hay de nuevo en Matches, qué hay de nuevo en Moda Operandi. Me encanta la ropa. No puedo esperar a ver los nuevos desfiles de moda. Eso es, nuevamente, lo siguiente que miro, es qué cosas nuevas hay en Vogue Runway, cuál es el último desfile.

Me encanta ir de compras, y me encanta la tela. Entonces, cuando veo la tela, casi puedo ver la ropa. Así que tengo la suerte de poder crear muchas de mis propias telas, estampados y cosas, pero ese no siempre fue el caso. Tendría que encontrarlo y luego tendría que imaginar lo que iba a ser, pero ahora puedo crearlo.

Pero todavía disfruto mucho comprando y mirando y descubriendo cosas nuevas, y una cosa siempre lleva a la otra. Lo mismo con la investigación. Me encanta aprender sobre cosas nuevas, y me encanta aprender sobre ellas y luego hablar de ellas o mostrarlas, y eso es lo que, para mí, es mi creación.

Lindsay: Creo que puedes notarlo en tu trabajo, y puedo sentir esa alegría y optimismo y esa sensación de curiosidad por las cosas. Así que es increíble que hayas podido sostener eso.