Recordando al director de fotografía Tom Richmond, 1950-2022

Espectáculo

El director de fotografía Tom Richmond, quien filmó numerosos largometrajes seminales que lanzaron muchas carreras como director, murió el pasado 29 de julio en la ciudad de Nueva York. Tenía 72 años.

La carrera de Tom comenzó a principios de los años 80. Después de graduarse en Harvard con una licenciatura en fotografía y luego estudiar en AFI, trabajó como segundo cámara en Repo Man de Alex Cox y fue operador de cámara en Salvador de Oliver Stone, entre otros créditos. Después de varias comedias y películas de terror de bajo presupuesto, Tom fue director de fotografía en dos películas de alto perfil: Straight to Hell (1997) de Cox y Stand and Deliver (1998) de Ramón Menéndez, que contenía una actuación destacada de Edward James Olmos.

A partir de ese momento, Tom trabajó regularmente y con frecuencia con directores primerizos. De hecho, la lista de cineastas cuyas primeras películas filmó Tom es extraordinaria: entre otros, Keith Gordon (The Chocolate War, 1998); Keenan Ivory Wayans (I’m Gonna Git You Sucka, 1998); Roger Avary (Matar a Zoe, 1993); James Gray (La pequeña Odessa, 1994); Jesse Peretz (Primer amor, Últimos ritos, 1997); Tamara Jenkins (Los barrios marginales de Beverly Hills, 1998); Ethan Hawke (Paredes del Chelsea, 2001); Brian Koppelman y David Levien (Knockaround Guys, 2001); Rob Zombie (La casa de los 1000 cadáveres, 2003); y, en 2016, Laurie Simmons (My Art).

Otros créditos notables incluyen The Singing Detective, A Midnight Clear y otras películas de Gordon; La lista de reproducción infinita de Nick y Norah de Peter Sollett; El castillo y El ex de Peretz; y Palíndromos de Todd Solondz. Su último crédito cinematográfico como director de fotografía fue el documental de Stephen Schible, Ryuichi Sakamoto: Coda (2017).

A lo largo de su carrera, Richmond también trabajó en videos musicales, grabando clips para directores como Mark Pellington y Tim Pope, así como para Hawke y Avary. En los últimos años, Richmond enseñó cinematografía en NYU Tisch, así como en la Escuela de Graduados de Cine Feirstein del Brooklyn College.

Pero una mera lista de créditos no logra captar por completo lo que era tan especial acerca de Tom. Como escribí anteriormente en el Instagram de Filmmaker, Tom era travieso, irascible, intuitivo, amable, cariñoso, creativo, punk rock y algo así como un sabio. Había en él una cualidad traviesa y perpetuamente juvenil que era tan atractiva para muchos cineastas que se embarcaban en su primer largometraje. Nunca hubo una pizca de arribismo para Tom.

Era tan generoso, y esa generosidad se reflejaba en la forma en que sublimaba cualquier ego al cumplimiento de la visión de un director. Cuando lo entrevisté en 1995 sobre su trabajo en Little Odessa, me dijo que las influencias declaradas de Gray eran algunas de las películas fotografiadas más llamativas de todos los tiempos, pero lo que lo entusiasmó de trabajar con este nuevo director fueron las pinturas que Gray había hecho basadas en las ubicaciones del guión. «Le dije», recordó, «‘Haré algo de El padrino, French Connection si quieres, pero lo que realmente quiero hacer son tus pinturas'».

Como señala su biografía de la NYU, la gran mayoría de sus características fueron filmadas en película, muchas en Super 16 mm, y recuerdo la comprensión instintiva de Tom del celuloide: cuánto podía sempujar o tirar, una comprensión de cómo y hasta dónde las imágenes caían en la sombra, cómo crear un poco de poesía con material de película y no mucho en el camino de la iluminación de lujo.

Robin O’Hara y yo trabajamos con Tom tres veces, dos veces en películas de Jesse Peretz: First Love, Last Rites y The Chateau. Después de Little Odessa, todos querían que él filmara sus películas, y recuerdo las dos semanas que Jesse, Robin y yo nos apresuramos a contactarlo para que leyera el guión y asistiera a la reunión, y luego el momento en que entró en nuestra oficina de 13th Street. , interesado en el proyecto.

Hubo una conexión instantánea; él era parte de la familia. Sobre Tom y la sesión, Jesse lo capturó de manera más elocuente en las redes sociales (reimpreso con permiso):

«Era un tipo mayor con la onda de un skater adolescente. Solía ​​referirse a sí mismo como el Keith Richards de la fotografía. Y en cierto modo era exactamente eso. Cuando filmamos First Love, Last Rites, se metía en el coche cada mañana con un poco de resaca, tarde y gruñón.

No me hablaba en el coche. Luego llegábamos al plató y él ponía Black Flag o Minor Threat en su Walkman mientras iluminaba la primera escena (usando plástico de colores). bolsas de Walmart como geles). ‘Fotografía de punk rock’, siempre decía… Y de su fotografía de punk rock surgieron las imágenes más suaves y hermosas. Porque, en última instancia, tenía un ojo instintivamente vulnerable. él todavía era el mismo tipo.

Me enseñó no solo mucho sobre fotografía sino también sobre personajes e historias. Nunca quiso que la fotografía eclipsara a los personajes, y de esa manera sirvió a sus películas y sus historias, incluso si socavaba su capacidad de captar la atención y promover él mismo.»

Keith Gordon, quien también trabajó con Tom en varias películas, escribió lo siguiente en un correo electrónico:

«Amo a Tom Richmond. Siempre lo haré.

Me enseñó mucho, sobre cine, por supuesto, pero mucho más. Humor ante la adversidad. Ser apasionado por lo que estás haciendo sin olvidar que se suponía que era divertido.

Su cinematografía fue valiente, rica y variada. Sus imágenes y su luz podían ser tan impresionantes, pero siempre se trataba de la historia, la emoción, los humanos en el centro de todo.

Estábamos filmando una pieza de época y él entraba muy emocionado para tocarme una canción de punk rock que, según dijo, capturaba lo que estábamos haciendo ese día. Durante 15 segundos mientras escuchaba, pensaba que estaba loco. Entonces me daría cuenta de que tenía toda la razón.

Me encantaba lo mucho que amaba el trabajo de los demás. Se emocionaba tanto con la actuación de un actor, una pieza de diseño de producción o un vestuario… y se daba cuenta de todo.

Nunca conocí a nadie con una variedad tan amplia de amigos. Podía conectarse con cualquiera y con todos. Fui a una fiesta en su casita en Venice y había abogados de 65 años con traje y skaters de 15 años. Rockeros punk de cuero y músicos folk apacibles y envejecidos. Tom amaba a los humanos, y muchos de nosotros también lo amábamos.

Su fotografía fija fue tan grande como su cinematografía: rostros, autos, lugares vacíos. Siempre esperé que hiciera un libro. Tal vez alguien haga eso ahora…

Tom nunca pareció tenerlo fácil, pero la vida nunca lo derribó por mucho tiempo. Era una de las personas más maravillosas y hermosas que he conocido, y lo extrañaré todos los días.

Gracias Tom».

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