Alumno de arquitectura, Victor Mirontschuk, hablará sobre el álbum de fotos ‘2020 Unmasked’

Fotografía

Victor Mirontschuk, un alumno de arquitectura de la Universidad de Arkansas, publicó recientemente un libro de fotografías con dos amigos y colaboradores. En 2020 Unmasked, documentaron el año que vio tantos momentos históricos y turbulentos, incluida la pandemia del coronavirus, las protestas por la justicia racial y una intensa temporada política.

Estos colaboradores darán una charla sobre el libro y su trabajo a las 17.00 horas. Martes, 9 de noviembre, en Vol Walker Hall – con Mirontschuk hablando desde Ken y Linda Sue Shollmier Hall y los fotógrafos Susan Baggett, Robin Fader y Ari Espay acompañándolo virtualmente.

Su conferencia es presentada por la Escuela de Arquitectura y Diseño Fay Jones. El público puede registrarse para asistir a esta conferencia virtualmente a través de Zoom.

Mirontschuk recibió su Licenciatura en Arquitectura en 1974. Después de fundar la firma EDI International en 1976 en Houston, ha fotografiado innumerables proyectos arquitectónicos durante su carrera.

Ahora vive y trabaja en la ciudad de Nueva York, y tomó un taller de National Geographic en 2013 que cambió su forma de abordar la fotografía. Regularmente lleva una pequeña cámara digital en su bolsillo, en estos días, una Sony Rx 100. Y toma instantáneas de lo que ve en las calles de la ciudad, junto con varios eventos especiales. También viaja a lugares de todo el mundo específicamente para fotografiar a las personas y culturas de esos lugares.

En marzo de 2020, Mirontschuk había regresado de un viaje fotográfico a Vietnam y Singapur, justo cuando los casos de coronavirus comenzaban a extenderse, y tuvo que estar en cuarentena durante dos semanas. Luego, la ciudad de Nueva York se bloqueó. Continuó yendo a su oficina en EDI International todos los días, aunque la mayoría de los empleados trabajaban de forma remota.

«Las calles estaban totalmente vacías, desprovistas de gente, autos, de todo», dijo.

Ha vivido en Nueva York durante 20 años. Aunque había tomado algunas fotografías del 11 de septiembre, sintió que había perdido la oportunidad de capturar más plenamente ese momento histórico. Estaba decidido a no perder otra oportunidad con la pandemia.

El 25 de marzo de 2020, publicó una imagen en su cuenta de Instagram (@edivictor) que muestra el edificio Flatiron y una calle completamente vacía, con la leyenda: «Coronavirus Nueva York». Se hizo un simple acuerdo en los comentarios de la publicación. Fader escribió: «Tú haces NYC, yo haré DC». Luego Baggett, «Y haré Boston».

Los tres fotógrafos empezaron a documentar sus respectivas ciudades, con el objetivo de tener una exposición. Mirontschuk capturó la ciudad de Nueva York, Baggett fotografió Boston y Fader fotografió Washington, D.C. Se reunieron semanalmente en línea durante un año y medio para revisar lo que habían capturado y seleccionar las mejores opciones del trabajo. Y trabajaron con un editor de fotografías, Ari Espay, que había dirigido ese taller de National Geographic.

Al tomar fotografías de arquitectura para su trabajo a lo largo de los años, Mirontschuk estaba acostumbrado a esperar a que la gente se alejara de su toma. En la pandemia, eso no fue un problema.

«Me di cuenta de que solo podía hacer espacios vacíos durante un tiempo. Entonces, comencé a concentrarme en las personas en esta situación», dijo. Se desafió a sí mismo a ser creativo con la forma en que tomó las fotos y su composición.

Mirontschuk capturó a un corredor solitario en el puente de Brooklyn, enmarcado en el círculo del espejo de su bicicleta. Una imagen muestra a un hombre enmascarado clasificando paquetes en Bleecker Street, mientras que otra muestra a una mujer solitaria en oración en un banco de una iglesia en Brooklyn. En otros, los músicos de jazz tocan en la esquina de una calle para los transeúntes enmascarados, y un camarero enmascarado y con guantes sirve a los comensales al aire libre.

«Era casi apocalíptico en la ciudad, no ver nada y luego solo algunas personas caminando de vez en cuando», dijo.

Encontró el vacío de las calles asombroso. En una ciudad típicamente llena de sonidos incesantes, solo escuchó las sirenas de las ambulancias. También se encontró con una persona fallecida cubierta con una sábana blanca en la acera de un vecindario de SoHo.

Mirontschuk y sus compañeros fotógrafos planearon continuar tomando fotografías hasta julio.

Luego, George Floyd fue asesinado el 25 de mayo en Minneapolis. Y estallaron protestas en ciudades de todo el país.

Mirontschuk, Fader y Baggett asistieron a decenas de protestas pacíficas, pobladas por personas de todas las razas y etnias. «La humanidad estaba indignada», dijo.

Luego, el malestar político creció antes de las elecciones presidenciales de noviembre. «Es asombroso cómo se dividió el país», dijo.

Los fotógrafos terminaron haciendo fotografías durante todo el año. En 2020 Unmasked, eligieron presentar estas más de 350 imágenes principalmente en blanco y negro.

«Debido a que estábamos tratando de documentar la historia, a veces el color distrae de lo que estás tratando de mostrar. Y así, comenzamos a trabajar en blanco y negro», dijo.

Algunas fotos en color están en el libro, para agregar un poco de dinamismo al libro y porque las escenas que se muestran en algunas imágenes se leen mejor en color.

Durante 2020, estos tres fotógrafos pasaron horas en las calles de sus tres ciudades, haciendo una crónica de las similitudes y peculiaridades de cómo se desarrollaron estos eventos nacionales. Mirontschuk considera el volumen resultante como una especie de legado, de capturar momentos en el tiempo.

Han dado charlas y planean discutir su trabajo con muchos grupos, incluido un seminario web nacional del Instituto Americano de Arquitectos; Proyecciones virtuales de Frank Meo, una presentación fotográfica mensual; y un podcast para la Universidad de Ohio. Además, la prensa de Boston Globe y Michigan ha escrito críticas entusiastas del libro, y ha recibido dos Menciones de Honor en los Premios Internacionales de Fotografía 2021, en las categorías de libro documental y libro autoeditado.

«Todo eso es una confirmación, creo, de que produjimos algo que tiene algún valor y mérito, algún significado histórico», dijo Mirontschuk.

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