Combatientes de Mariupol se niegan a rendirse

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Putin pretende tomar la ciudad porteña y mostrarla como el gran trofeo del Día de la Victoria, el lunes

Combatientes ucranianos en los túneles debajo de la planta de acero pulverizado de Mariupol resistieron el jueves a las tropas rusas en un esfuerzo cada vez más desesperado y quizás condenado a negar a Moscú lo que sería su mayor éxito de la guerra hasta el momento: la captura completa de la estratégica ciudad portuaria.

La sangrienta batalla se produjo en medio de la creciente especulación de que el presidente Vladimir Putin quiere presentar al pueblo ruso un triunfo en el campo de batalla, o anunciar una escalada de la guerra, a tiempo para el Día de la Victoria el lunes. Esa es la fiesta patriótica más grande en el calendario ruso, marcando el triunfo de la Unión Soviética sobre la Alemania nazi.

Atrincherados en la acería Azovstal

Unos 2.000 combatientes ucranianos, según la estimación más reciente de Rusia, se atrincheraron en la extensa acería Azovstal de Mariupol, el último foco de resistencia en una ciudad en gran parte reducida a escombros en los últimos dos meses. También se creía que unos pocos cientos de civiles estaban atrapados allí.

Kateryna Prokopenko, la esposa del comandante del Regimiento Azov Denys Prokopenko, líder de los defensores de la planta siderúrgica, dijo que en una llamada con su esposo desde adentro, dijo que la amaría para siempre.

«Me estoy volviendo loco por esto. Parecían palabras de despedida», dijo.

El capitán Sviatoslav Palamar, subcomandante del regimiento, dijo a la televisión ucraniana que las tropas rusas estaban dentro de la planta por tercer día y se encontraban con una feroz resistencia. «Fuertes combates están en marcha», dijo.

El Kremlin negó que sus tropas estuvieran asaltando la planta.

La caída de Mariupol privaría a Ucrania de un puerto vital, permitiría a Rusia establecer un corredor terrestre hacia la península de Crimea, que arrebató a Ucrania en 2014, y liberaría tropas para luchar en otras partes del Donbás, la región industrial oriental que el Kremlin dice que ahora es su principal objetivo.

Palamar suplicó al mundo que presionara a Rusia para que permitiera que más civiles fueran rescatados de las acerías junto con combatientes heridos. Unos 100 civiles fueron evacuados durante el fin de semana.

«Los soldados heridos están muriendo en agonía debido a la falta de tratamiento adecuado», dijo a través de un video.

El Kremlin ha exigido que las tropas se rindan. Se han negado. Rusia también los ha acusado de impedir que los civiles se vayan.