Policía de Nueva York arresta a un hombre sospechoso de incendiar un bar LGBTQ+ después de tirar gasolina en el piso

New York

Un hombre de 24 años en la ciudad de Nueva York roció con gasolina el piso de un bar LGBTQ+ de Brooklyn, arrojó un cigarrillo encendido y luego encendió la gasolina con un encendedor, lo que provocó una explosión y un incendio, dijeron las autoridades.

La policía arrestó a John Lhota el miércoles en relación con las acusaciones de incendio provocado del 3 de abril. El fiscal federal Breon Peace dijo que su oficina procesaría el caso enérgicamente.

“Como se alega, Lhota prendió fuego deliberadamente a un bar y club nocturno frecuentado por miembros de la comunidad LGBTQ+, hiriendo gravemente a dos de sus empleados y poniendo en peligro a todos los presentes, incluidos los inquilinos del edificio, así como a los socorristas que lucharon contra el incendio durante aproximadamente una hora”, dijo Peace. “Las víctimas, y todos los neoyorquinos LGBTQ+, deberían poder disfrutar de sus noches en paz y sin temor a un ataque tan peligroso”.

El video de seguridad muestra a Lhota comprando un bote de gas rojo y llenándolo la noche del 3 de abril, dijeron los fiscales. Se lo llevó a Rash, el club, y encendió un fuego.

Las cámaras en Rash capturaron al sospechoso tirando combustible dentro del bar mientras otra persona estaba en el fondo, aparentemente inconsciente. El sospechoso encendió el combustible con un encendedor, provocando un violento incendio.

“Toda la gente en el bar de repente salió corriendo gritando. Miré detrás de mí… y había enormes llamas hasta el techo. Estaba incrédulo”, dijo anteriormente a WPIX la propietaria de Rash, Claire Bendiner.

Dos empleados de Rash resultaron tan gravemente heridos que requirieron hospitalización. El incendio también causó daños por cientos de miles de dólares, dijo Bendinger.

Lhota enfrenta una sentencia mínima obligatoria de siete años tras las rejas si es declarado culpable. Podría enfrentar hasta 40 años de prisión si es declarado culpable.