Científicos investigan misterioso brote de hepatitis

Salud

Un portavoz de la Organización Mundial de la Salud dijo el martes que había recibido informes de al menos 228 casos probables de hepatitis infantil con docenas más bajo investigación, incluidos diez estados de los EE. UU. hasta el momento: Minnesota, Wisconsin, Alabama, Delaware, Georgia, Illinois, Luisiana. , Nueva York, Carolina del Norte y Tennessee.

«Hasta el 1 de mayo, se informaron a la OMS al menos 228 casos probables de 20 países con más de 50 casos adicionales bajo investigación», dijo Tarik Jasarevic de la OMS en una conferencia de prensa en Ginebra.

Las autoridades sanitarias de todo el mundo están investigando un misterioso aumento de casos graves de hepatitis (inflamación del hígado) en niños pequeños que ha provocado al menos una muerte.

Las autoridades sanitarias de todo el mundo están investigando un misterioso aumento de casos graves de hepatitis (inflamación del hígado) en niños pequeños.

A continuación se muestra un resumen de lo que se sabe sobre el brote:

¿Qué ha pasado?

Se han identificado más de 190 casos, la mayoría en Gran Bretaña, que ha informado 111 casos desde enero.

Otros países, incluidos Estados Unidos, Israel, Dinamarca, Irlanda, los Países Bajos y España, también informaron un número menor de casos. 

¿Por qué está causando preocupación?

La hepatitis pediátrica leve no es desconocida, pero los primeros casos dieron la voz de alarma en Escocia, el 6 de abril, porque los niños estaban muy enfermos. Varios incluso han necesitado trasplantes de hígado y un niño ha muerto.

La otra preocupación era que los casos no estaban relacionados con los virus típicos que generalmente se relacionan con la afección: hepatitis A, B, C, D y E.

«Todavía es un número muy bajo de casos, pero son niños, esa es la principal preocupación, y la otra cosa es la gravedad», dijo Maria Buti, profesora de hepatología de Barcelona y presidenta de la Asociación Europea para el Estudio de el comité de salud pública de Liver, que ha estado siguiendo el brote de cerca con el Centro Europeo para el Control de Enfermedades (ECDC).

¿Qué lo causa?

La teoría principal es la infección viral, probablemente con un adenovirus, una familia común de virus que pueden causar el resfriado común, entre otras afecciones.

Un tipo de adenovirus, el tipo 41, comúnmente causa gastroenteritis aguda y ha habido informes de que causa hepatitis en niños inmunocomprometidos, pero nunca antes en niños sanos.

El director de Salud Pública de Escocia, Jim McMenamin, dijo que se estaba trabajando para establecer si el adenovirus involucrado había mutado para causar una enfermedad más grave, o si podría estar causando los problemas «en tándem» con otro virus, incluido posiblemente el SARS-CoV-2. , el virus que causa el COVID-19.

De los niños afectados en Gran Bretaña, el 75% dio positivo por adenovirus.

También es posible que un nuevo patógeno esté involucrado, o la exposición a una toxina, pero la propagación geográfica de los casos sugiere que la infección es una explicación más probable, dicen los científicos.

Se ha descartado cualquier vínculo con las vacunas contra el COVID-19, ya que los niños en Gran Bretaña, donde se ha encontrado la mayoría de los casos, no fueron vacunados.

Otros científicos dijeron que la disminución de la inmunidad como resultado de la reducción de la mezcla social durante la pandemia podría ser una explicación.

«Esto puede ser una respuesta excesiva a la estimulación del sistema inmunitario que no está acostumbrado a tal insulto… esa es una buena teoría», dijo Simon Taylor-Robinson, hepatólogo consultor y profesor de medicina traslacional en el Imperial College de Londres.

Otros advirtieron que las infecciones por adenovirus podrían ser una coincidencia, porque circulan mucho en esta época del año.

Consejos de las autoridades de salud

Las alertas de salud pública en los Estados Unidos y Europa han pedido a los médicos que estén atentos a la afección y que analicen a los niños para detectar adenovirus si sospechan hepatitis.

Los síntomas incluyen orina oscura, ojos y piel amarillentos (ictericia), fatiga, fiebre, pérdida de apetito, náuseas, vómitos, dolor abdominal, heces de color claro y dolor en las articulaciones.

No existe un tratamiento específico para curar la hepatitis, pero los medicamentos pueden ayudar a reducir la inflamación y otros síntomas.

Se les dice a los padres que estén atentos a los síntomas y que se comuniquen con un profesional de la salud si están preocupados.

Para evitar una mayor propagación, la Agencia de Seguridad de la Salud británica instó a lavarse las manos y a una «buena higiene respiratoria completa», como atrapar la tos y los estornudos en un pañuelo desechable.  

Los expertos dijeron que el aumento en el número de casos había sido relativamente lento, pero advirtieron que se esperaban más casos.