Talentosos adolescentes desde el escenario de Tacoma hasta el Apollo de NYC en una competencia de teatro

Teatro

Jordan Talley y Nick Marston podrían ser las próximas grandes estrellas de Broadway. Pero por ahora, se apegan a ser estudiantes de secundaria.

Marston, de 17 años, es estudiante de tercer año en Silas High School en Tacoma y Talley, de 15, es estudiante de segundo año en Fife High School.

Un jueves lluvioso, la pareja se sentó en el vestíbulo de Tacoma Musical Playhouse, donde estaban a punto de ensayar sus papeles para «In the Heights», el exitoso musical de Broadway de Lin Manuel Miranda.

Unos días antes, estaban caminando por las calles de Washington Heights en la ciudad de Nueva York, donde se desarrolla el musical y se filmó una adaptación cinematográfica.

El viaje a Nueva York no fue para buscar locaciones. Fue para competir en el próximo concurso de monólogos narrativos. La competencia de teatro destaca a los más talentosos de la próxima generación de artistas del país.

Se llevó a cabo en el icónico Teatro Apollo de la ciudad.

“Estabas en un espacio donde, como, las leyendas habían estado allí”, dijo Marston. “Hay una pared detrás del escenario donde está firmada por todos los que actúan allí. Elton John, todos los Jackson, Usher”.

NEXT NARRATIVE

La competencia Next Narrative es la sucesora de la competencia August Wilson Monologue. Wilson fue un renombrado dramaturgo negro con sede en Seattle. Murió en 2005.

La competencia actual está dirigida por True Colors Theatre Company de Atlanta.

Para la competencia, los estudiantes de drama de la escuela secundaria seleccionan un monólogo original presentado por 50 escritores negros prometedores diferentes.

Nueve teatros de EE. UU., incluido Seattle Rep, realizaron competencias preliminares y semifinales. Los dos principales ganadores de cada región fueron enviados a la final en Nueva York el 2 de mayo, con todos los gastos pagados.

“Los monólogos trataban sobre… el racismo, la gentrificación, las luchas que enfrentan especialmente las minorías, ya sabes, cómo ser queer y negro y vivir en vecindarios que están aburguesados ​​y cosas así”, dijo Talley.

Su entrenadora de teatro, Deanna Martinez, actuó como chaperona durante el viaje. La competencia está abierta a cualquier estudiante, dijo.

“Pero debido a que (los monólogos) son de autores negros, el tema atrae más a todos los estudiantes que son la mayoría global”, dijo Martínez.

Talley es negro y Marston es hispano.

JÓVENES TALENTOSOS

En 2021, Seattle Rep contrató a Martínez para reclutar y entrenar a unos 70 estudiantes de teatro para competir en la competencia regional Next Narrative. Ella no era juez.

A principios de este año, los 70 estudiantes finalmente se redujeron a 11 para las semifinales.

“Fue mucho más angustioso que las finales reales”, dijo Talley.

 Martínez conoce a Talley y Marston desde que ambos estaban en la escuela secundaria y participaban en el programa juvenil de Tacoma Musical Playhouse. Martínez los dirigió en “Frozen Jr.” musical.

“Sabía en ese entonces que tenían mucho talento”, dijo.

Solo Talley y Marston fueron enviados a la final en Nueva York para competir contra otros 17 estudiantes. Cada estudiante tuvo que realizar un monólogo de tres minutos o menos frente a un panel de jueces en el Apollo.

 Ninguno de los dos clasificados, pero Marston recibió un premio de liderazgo.

“Me sentí muy validado como una persona que los ha entrenado todo el tiempo y que los conoce desde que estaban en la escuela secundaria, verlos lograr el éxito”, dijo Martínez.

Ambos jóvenes actores dijeron que estaban más nerviosos compitiendo en las competencias de Seattle que en el Apollo.

“Sentimos que ya habíamos ganado”, dijo Marston. “Cuando llegamos a Nueva York y al Apollo, solo poder estar en el escenario”.

EN EL APOLLO

Durante un recorrido por el Apolo, el historiador del teatro preguntó al grupo de jóvenes si alguno quería cantar en el famoso escenario.

Marston dirigió al grupo reunido en una interpretación de «Lean on Me».

“Y todos se emocionaron mucho”, dijo Martínez.

“Cuando llegamos a Nueva York y al Apollo, poder estar en el escenario fue un honor”, ​​dijo Marston.

Los estudiantes asistieron a un espectáculo de Broadway, conocieron a artistas profesionales y recibieron consejos para estudiar teatro en la universidad.

ARTE IMITANDO LA VIDA

Para «In the Heights», Marston interpreta a Sonny y Talley es bailarina. Martínez interpreta el papel de “Abuela” en la producción.

Durante su estadía en Nueva York, el trío visitó Heights, situado a la sombra del puente George Washington.

“Estábamos literalmente en la misma calle en la que filmaron toneladas de la película”, dijo Talley. “Quiero decir, solo ver las bocas de incendio abiertas como hablaron, es real. Todo es real. Fue loco.»

“Regresamos con más confianza en el espectáculo”, dijo Marston. “Aprendimos mucho más sobre Heights y la comunidad que nos rodea. Y ahora sentimos que podemos hacer mucho más en el escenario”.

“In the Heights” se estrena en Tacoma Musical Playhouse el 13 de mayo y se extenderá hasta el 5 de junio.

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