Devastadora explosión en Beirut

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Videos de la explosión inundan las redes sociales

Una gran explosión en almacenes portuarios cerca del centro de Beirut que almacenaba material altamente explosivo mató a 78 personas, hirió a casi 4,000 y envió ondas de choque que destrozaron ventanas, rompieron mampostería y sacudieron el suelo a través de la capital libanesa.

La explosión fue tan grande que algunos residentes de la ciudad, donde viven los recuerdos de los fuertes bombardeos durante la guerra civil de 1975 a 1990, pensaron que había ocurrido un terremoto. Aturdidos, llorando y heridos caminaban por las calles en busca de familiares. Los medios locales mostraron personas atrapadas debajo de los escombros. Un testigo describió la primera explosión como ensordecedora, y las imágenes de video mostraron autos destrozados y edificios dañados por la explosión.

Los videos de la explosión compartida por los residentes en las redes sociales mostraron un incendio en el puerto desde el que se elevaba una columna de humo, seguida de una enorme explosión, que envió una onda expansiva blanca en forma de hongo y una nube de humo rojiza al cielo. Los que filmaron el incidente desde edificios altos a 2 km (una milla) del puerto fueron arrojados hacia atrás por el impacto.

La onda expansiva rompió los vidrios en los barrios de la costa mediterránea de Beirut y en los suburbios del interior a varios kilómetros de distancia. En Chipre, una isla en el Mediterráneo oriental a 110 millas (180 km) desde Beirut, los residentes escucharon la explosión. Las imágenes mostraron edificios portuarios reducidos a mampostería enredada, devastando el principal punto de entrada a un país que depende de las importaciones de alimentos para alimentar a su población de más de 6 millones.

Una fuente de seguridad y medios locales dijeron que la causa que inició el incendio fue debido a trabajos de soldadura realizados en un agujero en el almacén. Un «almacén peligroso» que había estado allí desde 2014, en el que se almacenaba gran cantidad de pirotecnia y una gran cantidad de nitrato de amonio que había sido incautada en el pasado. El nitrato de amonio es un ingrediente clave tanto en fertilizantes como en ciertos tipos de explosivos. La sustancia se ha utilizado en ataques terroristas, incluido el bombardeo del Edificio Federal Alfred P. Murrah en Oklahoma City en 1995.

El primer ministro del Líbano, Hassan Diab, dijo que aproximadamente 2.750 toneladas de nitrato de amonio se habían almacenado en un almacén en Beirut durante seis años, según un comunicado publicado en el sitio web de la Presidencia de la República del Líbano.

El presidente Michel Aoun dijo era «inaceptable» haber almacenado tantas toneladas de nitrato de amonio durante seis años en el puerto sin medidas de seguridad y declaró un período de duelo de tres días y dijo que el gobierno liberaría 100 mil millones de liras (£ 50.5m; $ 66m) de fondos de emergencia.

Horas después de la explosión, que se produjo poco después de las 6 p.m. (1500 GMT), todavía ardía un incendio en el distrito portuario, que proyectaba un resplandor anaranjado en el cielo nocturno mientras los helicópteros flotaban y las sirenas de las ambulancias sonaban en la capital. Se dice que los hospitales están abrumados y muchos buscan a sus seres queridos desaparecidos. 

El primer ministro Hassan Diab dijo a la nación en un discurso televisado que habría responsabilidad por la explosión mortal en el «almacén peligroso» y agregó que los detalles se harán públicos. La explosión, mató al menos a 70 personas e hirió a más de 4,000 lo calificó de catástrofe y dijo que los responsables deben rendir cuentas. También pidió ayuda internacional: «Hago un llamamiento urgente a países amigos y hermanos … para que apoyen al Líbano y nos ayuden a sanar nuestras heridas profundas».

Las autoridades israelíes dijeron que Israel, que ha librado varias guerras con Líbano, no tuvo nada que ver con la explosión del martes y dijo que su país estaba listo para brindar asistencia médica y humanitaria. El Irán chiíta, el principal patrocinador de Hezbolá, también ofreció apoyo, al igual que Arabia Saudita, rival regional de Teherán, una potencia líder sunita.

El primer ministro del Reino Unido, Boris Johnson, tuiteó: «Las fotos y videos de Beirut esta noche son impactantes. Todos mis pensamientos y oraciones están con aquellos atrapados en este terrible incidente. «El Reino Unido está listo para brindar apoyo de cualquier manera que podamos, incluso a los ciudadanos británicos afectados».

El presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, envió sus más profundas condolencias después de lo que llamó «un ataque terrible», y su secretario de Estado Mike Pompeo ofreció asistencia, tuiteando: «Estamos monitoreando y estamos listos para ayudar al pueblo del Líbano mientras se recuperan de esta horrible tragedia».

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