La fotografía espontánea y bañada por el sol de Colin Dodgson

Fotografía

En la nueva exposición de Colin Dodgson ‘Private Island’, el ojo tarda un tiempo en adaptarse a lo que está mirando. Hay retratos. Hay naturalezas muertas. Hay paisajes pincelados de color. Pero entre estos temas más legibles, aparecen cosas más extrañas en sus fotografías. Los peces cubiertos con cinta azul finalmente se revelan como el respaldo de una silla. Un paisaje picado de viruela se convierte, a primera vista, en una axila mal afeitada. No se trata tanto de trucos visuales como de experimentos con la línea y el color, momentos cotidianos que resultan sorprendentes vistos de cerca o desde un ángulo inesperado.

El fotógrafo californiano ha estado pensando mucho últimamente en lo digerible que debería ser la fotografía. Con demasiada frecuencia, dice, es un medio que viene completo con subtítulos y contexto inmediato, todo claramente explicado y nombrado. “Estás mostrando algo, le estás contando a alguien sobre algo… Simplemente sigue apoyándose en esta muleta, [esta] seguridad de explicación”, dice. En su nueva exposición, que se exhibe en 1 Oliver Street hasta el 28 de mayo, el enfoque es puramente visual. Al igual que una pintura, estas fotos tienen como objetivo provocar una respuesta emocional incluso si no sabes dónde se hicieron o qué presentan.

Lo que los espectadores podrían discernir es quién los hizo. El estilo de Colin es inmediatamente reconocible, incluso en la abstracción. Su mundo fotográfico es dorado: iluminado por la luz intermedia que marca el cambio del día a la noche o viceversa, con frecuencia presentando paisajes saturados y pieles bañadas por el sol. Esto no quiere decir que Colin se tome a sí mismo demasiado en serio. Una vena de humor también recorre su obra, una apreciación enérgica del gesto no estudiado, el detalle revelador.

‘Private Island’ es su primera exposición en Nueva York en más de una década y lleva el nombre de su estudio en California. “Es un juego de palabras”, explica. Su cuarto oscuro de Londres se llamaba ‘Rapid Eye’. Al principio, consideró llamar a este estudio en su estado natal ‘The Private Eye’ en homenaje. En cambio, aterrizó en ‘Isla privada’. “Puedo entrar y hacer lo que quiera… Me pierdo ahí”, nos dice. Este espacio de privacidad y deliberación es importante para Colin. “Como fotógrafo, pasas mucho tiempo [haciendo]… supongo que casi lo llamas trabajo de campo. Estás afuera, estás trabajando con personas o estás en la naturaleza”, explica. “Es bueno volver a uno mismo y dedicar tiempo a pensar por qué el trabajo es bueno, o si es bueno. Es otra capa de edición, otro paso en el proceso”.

Este tira y afloja entre la inmersión y la soledad es una parte integral del proceso creativo. “Acabo de estar en Albania para i-D haciendo un proyecto de cinco días”, dice. “Todos los días te despiertas antes del amanecer, estás en un auto, cada segundo de tu día está totalmente inmerso en hacer trabajo. Creo que lo bueno de tener esa separación y ese espacio… para ti [después], es que puedes desconectarte un poco”. El paso final es liberar las imágenes al mundo. “Hace un par de años, me di cuenta de que si las fotografías no existen físicamente de alguna manera, en realidad no logran su objetivo final”, agrega Colin. “[Es] la culminación definitiva de todo el proceso, especialmente cuando se trata de algo tan riguroso como hacer impresiones en el cuarto oscuro”.

Una exposición no es el único destino posible. Junto con un flujo constante de trabajo editorial (Colin fotografió la portada de Primavera 2022 de i-D con la estrella de Squid Game, Hoyeon), recientemente fue el tercer fotógrafo en contribuir a la serie anual St Moritz Souvenir. Siguiendo los pasos de Torbjørn Rødland y Roe Ethridge, Colin enfocó su lente en el elegante resort alpino. Es uno de los grandes placeres de su trabajo: la oportunidad de entrar en un lugar durante un período de tiempo condensado, existiendo en un estado de mayor atención.

Él compara esto con la concentración refinada que ofrece una residencia, señalando que fuera del trabajo, está “mucho más inclinado a ir a surfear y tratar de tener una vida normal. Pero cuando voy y hago estas cosas, tomo la cámara, realmente pienso en todo durante este período de 10 días”.

Junto a ‘Private Eye’, Colin también realizó una segunda exhibición sorpresa el pasado fin de semana. ‘Vjosa’ es el primer espectáculo que se realiza en el nuevo espacio DAKOTA, ubicado en 110 Bowery en Nueva York. “No sé por qué me hago esto a mí mismo”, bromea cuando se le pregunta sobre los desafíos de montar dos exposiciones a la vez. ‘Vjosa’ presenta 70 fotos de ese viaje a Albania. “Es totalmente inédito”, dice, señalando que esto es una desviación de su forma habitual de trabajar. «Yo estaba como, ‘¡sabes qué, a la mierda!’ Dejaremos que todos vean, sientan y se sumerjan en esa experiencia con una gran instalación específica del sitio».

Ambas exposiciones marcan un bienvenido regreso al antiguo territorio de Colin. El fotógrafo vivió en Nueva York durante siete años a mediados de la década de 2000 y todavía tiene un gran cariño por el espíritu artístico de la ciudad. “Durante ese tiempo, estaba haciendo pequeñas exhibiciones… De hecho, quería que esto fuera como una versión más adulta de esos viejos espectáculos que hubiera [puesto en] una vieja Bodega”, dice. “Estar en Manhattan, ser un artista y hacer todas estas cosas, es tan centrado y centralizado. Hace que sea fácil hablar con otros artistas. Es bueno estar de vuelta haciendo eso”. Es un recordatorio destacado. Un artista puede tener que retirarse al aislamiento de vez en cuando, pero también necesita gente, vida y diálogo.

“Tan lejos como estoy en California, es realmente importante tener un grupo de compañeros que creas que están haciendo un trabajo interesante”, agrega. “Casi quería llamar al programa ‘No Man is a Private Island’. Puedes hacer ciertas cosas por ti mismo, pero en realidad no puedes llegar al punto en el que importa sin tener ayuda o una comunidad alrededor de tu trabajo”.

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