Falté a una cita con inmigración, ¿ahora qué hago? ¿está en riesgo mi permanencia ?

Migración

Panchito Mandefua entró al país bajo el amparo del Programa de Visa Waiver, que permite a algunos extranjeros en el país solo con un pasaporte válido por hasta 90 días. Luego decidió quedarse, se casó y, cuando tenía que acudir a la segunda cita de inmigración, no se presentó. En esta serie de artículos con respuestas a nuestros usuarios sobre temas de inmigración te recomendamos el Examen para la Ciudadanía en inglés y español. Practica aquí las prreguntas.

¿Qué pasa si falto a una cita con inmigración?

En caso de Eugenia no es único; muchos extranjeros de países que autorizados en el Programa de Visa Waiver se han quedado más allá del término de sus permisos de permanencia e iniciado una vida en Estados Unidos.

“Cada caso de inmigración es único y debe ser evaluado de acuerdo con sus propios méritos”, sostiene el abogado Nelson Castillo, un doctor en derecho migratorio que ejerce en Los Ángeles, California.

Respecto a las dudas de Eugenia, lo primero que se debe considerar es que “si falló a la segunda cita, como ella explica, automáticamente abandonó su caso”, dice Alex Gálvez, un abogado de inmigración que también, al igual que Castillo, ejerce en Los Ángeles.Pero agrega que “habría que averiguar si no le han negado la aplicación todavía. De ser así, se puede ir a inmigración y recuperar la entrevista”.

Para ello, los abogados recomiendan prudencia y, antes de dar un paso, buscar asesoría legal para revisar el expediente y analizar opciones legales disponibles.

“Si no le han negado la petición de ajuste de estatus, el proceso todavía puede que esté vivo”, dice Gálvez. “Pero si hubo una separación, si el matrimonio ya no existe, hay que revisar si hay caso en el que se pueda trabajar”.

“El esposo siempre puede ayudar. Pero el punto en cuestión es demostrar que se casaron por amor, que no se trató de un matrimonio frívolo, sino de una unión que simplemente no funcionó”, apuntó.

Los extranjeros que entraron con una visa Waiver no tienen derecho a ver un juez de inmigración si son detenidos y puestos en proceso de deportación por violar los términos del programa”.

Indica además que “al no presentarse a la segunda cita, el gobierno lo más probable es que haya cerrado el caso por abandono, porque no se presentó en la fecha, hora y lugar que le señalaron las autoridades de inmigración”.

Guerrero también dijo que “en caso de ser deportada, le cae encima la Ley del Castigo, que sanciona con tres años fuera si la presencia indocumentada superó los 180 días, y con 10 años si la permanencia ilegal fue de más de 365 días”.

“En el caso de Eugenia tiene un hijo de 5 y otro de 13 años, por lo tanto, deberá permanecer 10 años fuera si es expulsada del país”, subrayó.

Probables opciones

En cuando al futuro de este caso, los abogados consultados por Univision Noticias reiteraron que se trata de una situación compleja “que debe ser revisada por un experto en la ley de inmigración, analizar la totalidad del expediente”.“Si resulta que en el tema del engaño hubo algún tipo de violencia física o psicológica, la persona puede buscar el amparo bajo la Ley Vawa”, dice Gálvez.

La Ley Vawa (Ley de Violencia contra la Mujer – Violence Against Women Act-) fue aprobada por el Congreso en el 1994. Crea una ruta especial hacia un estatus migratorio legal a víctimas de violencia doméstica que usualmente dependen de que el/la agresor/a solicite su estatus.

La autopetición bajo VAWA permite a las víctimas de maltrato y/o abuso que son familiares cercanos de ciudadanos/as y residentes legales permanentes solicitar el estatus (Green Card) por su cuenta.

“Sin embargo, hay que revisar a fondo el caso y averiguar qué paso en la primera entrevista y por qué le dieron una segunda cita a la cual no asistió. Quizás el matrimonio estaba en duda. Por eso el mejor consejo es revisar todo el expediente”, dijo Gálvez.

Por su parte, Guerrero opinó que “cuando el hijo estadounidense que ahora tiene 13 años cumpla los 21, puede pedirle el ajuste de estatus (Green Card). Es un derecho que tiene todo ciudadano de pedir a sus padres”.

Qué es el programa de Visa Waiver

El VWP lo integran 40 países y Chile es el único país latinoamericano en la lista. En el 2000 se encontraban Argentina y Uruguay, quienes fueron eliminados por el Departamento de Estado (DOS) por violaciones a los términos del programa.

Los abogados consultados por Univision Noticias advierten que las personas que entran al país bajo el VWP y se quedan más allá del término de sus visas, en todo momento pueden ser arrestadas, sea en un aeropuerto o fuera de un aeropuerto.

El programa permite a los ciudadanos de la lista de naciones autorizadas viajar a Estados Unidos por turismo o negocios (visa B1/B2) sin una visa estampada en el pasaporte. Fue establecido en 1986 con el objetivo de eliminar barreras innecesarias para viajar, estimular la industria del turismo y permitir al DOS enfocar sus recursos consulares en otras áreas.

Los viajeros VWP necesitan tener una autorización válida a través del ESTA antes de su viaje, pasar por los filtros de seguridad en el puerto de entrada a Estado Unidos y ser registrados en el programa US-VISIT del Departamento de Seguridad Nacional (DHS).

Al momento de ingresar por uno de los puertos de entrada, el extranjero debe llenar y firmar un Formulario I-94W, documento que prueba el ingreso y el tiempo de estadía. El formulario es devuelto al salir.

No existe apelación

Los beneficiarios del VWP, al presentarse en un puerto de entrada, renuncian al derecho de reconsideración en caso de que el agente de inmigración no les permita el ingreso, a menos que se trate de un solicitante de asilo. El extranjero tampoco puede rebatir una expulsión.

Los extranjeros que utilizan el VPW enfrentan dificultades al solicitar otro tipo de visa para permanecer en Estados Unidos. La Oficina de Ciudadanía y Servicios de Inmigración (USCIS) explica que, en caso de querer hacerlo, el viajero deberá salir y presentarse luego en el consulado estadounidense de su país de origen para tramitar una visa de ingreso como no inmigrante.

Los viajeros que ingresan bajo el amparo del VWP deben tener en cuenta que no pueden viajar si en el pasado han transgredido la Ley de Inmigración y Naturalización de 1996, tal como haber ingresado ilegalmente o haber permanecido como indocumentado.