Opendoor comienza a remodelar casas en los suburbios de Nueva York mientras busca el crecimiento

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Opendoor Technologies Inc., que fue pionera en un giro impulsado por la tecnología en la remodelación de casas, se está expandiendo a los mercados inmobiliarios suburbanos fuera de la ciudad de Nueva York mientras busca el crecimiento en vecindarios más caros.

La compañía, la más grande de los llamados iBuyers, comenzará a comprar y vender casas en Long Island, Westchester y varios condados de Nueva Jersey, según un comunicado emitido el martes. Hay más de 4 millones de unidades de vivienda en estas áreas y Opendoor apuntará a propiedades entre $300,000 y $950,000.

Opendoor compra casas, hace reparaciones y las pone a la venta, confiando en su tecnología para determinar cuánto vale una propiedad. Comenzó en las subdivisiones estándar fuera de las ciudades de Sunbelt, como Phoenix y Dallas. Las casas en los suburbios de Nueva York son más antiguas y variadas, lo que genera desafíos potenciales para una empresa que compra y vende miles de propiedades al mes.

“En Nueva York y Nueva Jersey, es un problema mucho más difícil de resolver”, dijo Ian Wong, director de tecnología de la empresa. “Nuestro objetivo es servir a tantos clientes como podamos. En última instancia, nuestro objetivo es servir a todos”.

Opendoor se fundó en 2014 en un intento por simplificar el proceso notoriamente complicado de comprar o vender una casa. Invita a los propietarios a solicitar una oferta por su casa, luego utiliza un software de precios para generar una oferta. Cuando el propietario acepta, Opendoor compra la vivienda y finalmente la vuelve a poner en el mercado.

La empresa con sede en San Francisco, que compite con Offerpad Solutions Inc., Redfin Corp. y otros iBuyers , vendió casi 22.000 viviendas el año pasado, más que todas las constructoras de viviendas, excepto las más grandes de Estados Unidos. Antes de salir a bolsa a fines de 2020, Opendoor les dijo a los inversores que planeaba operar en 100 mercados de EE. UU. y generar $ 50 mil millones en ingresos anuales. Eso significaría comprar más de 100.000 viviendas al año. Las acciones de la empresa cayeron hasta un 3,1% a 8,78 dólares el martes en Nueva York. Las acciones habían caído un 38% este año, parte de una caída más amplia de las acciones tecnológicas de bienes raíces.

A diferencia de los flippers tradicionales, que buscan comprar barato y vender caro, los iBuyers buscan adquirir viviendas a precios de mercado y obtener ganancias operando a escala. Es un negocio complicado, que depende de la capacidad de una empresa para pronosticar cambios a corto plazo en los precios de las viviendas y dominar la logística de enrutar a los contratistas de renovación a través de geografías en expansión. Zillow Group Inc. era el mayor competidor de Opendoor hasta que una mala apuesta sobre la apreciación del precio de la vivienda en la segunda mitad del año pasado lo llevó a amortizar más de $ 400 millones en bienes raíces y cerrar su negocio iBuying.

Ahora, los precios se están acelerando nuevamente, configurando Opendoor para beneficiarse. La compañía comenzó a comprar y vender casas en el área de la Bahía de San Francisco en febrero y actualmente opera en 46 mercados, frente a los 21 a fines de 2020.

Para Opendoor, expandir su huella es clave, porque aumenta la cantidad de viviendas que tiene la oportunidad de comprar y ayuda a la empresa a distribuir los costos operativos entre más transacciones.

«Opendoor necesita demostrar a los inversores que tiene un camino creíble hacia la rentabilidad y que, a medida que crece, no solo pierde dinero más rápido», escribió Mike DelPrete, académico residente de la Universidad de Colorado Boulder, en un Informe de marzo: «Necesita economías de escala».