Kmart está cerrando su última tienda en Michigan

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Kmart está cerrando su última tienda restante en Michigan, el estado donde la cadena minorista que alguna vez se enorgulleció se lanzó en 1899. Es una de las series de cierres de tiendas que dejarán a la compañía con solo seis ubicaciones en los Estados Unidos continentales todavía en el negocio por año. fin.

Kmart es propiedad de Sears, que compró la cadena de la quiebra en 2005. Había 2100 ubicaciones de Kmart en el momento de su declaración de quiebra de 2002 y 1400 cuando fue comprada por Sears. La compañía combinada, Sears Holdings, se declaró en bancarrota en 2018 y, aunque sobrevivió a ese proceso, desde entonces ha estado cerrando tiendas con ambas marcas en lo que los expertos minoristas describen como una «liquidación en cámara lenta».

«Obviamente, todos desaparecerán en breve», dijo Mark Cohen, director de estudios minoristas de la Universidad de Columbia. «Esta película ha terminado, y estamos viendo los créditos rodando sin cesar».

Cohen dijo que no tiene sentido cambiar el nombre del puñado de tiendas Kmart restantes con el nombre de Sears, ya que costaría dinero colocar una nueva señalización y la marca Sears haría poco para atraer a más clientes.

La última tienda de Michigan está en Marshall, un suburbio de Battle Creek, en la parte occidental del estado.

Kmart comenzó a fines del siglo XIX cuando el fundador Sebastian Spering Kresge abrió una tienda de cinco y diez centavos en el centro de Detroit que lleva su nombre. La marca Kmart no surgió hasta 1962. La cadena creció rápidamente durante varias décadas, reclamando el segmento de descuento del mercado que ahora dominan las grandes tiendas como Walmart y Target.

Kmart se hizo conocido por sus «especiales de luz azul» de 15 minutos de duración: una tienda parpadeaba con una luz azul y anunciaba «atención a los compradores de Kmart» a través del sistema de megafonía, y los clientes se apresuraban a comprar los productos con descuento. Las promociones comenzaron en 1965 pero se interrumpieron en 1991, aunque Kmart ha intentado recuperarlas varias veces.

El localizador de tiendas de Kmart.com muestra solo 16 ubicaciones que quedan en los Estados Unidos continentales. Seis de ellos ya cerraron y otros cuatro, incluido el de Michigan, cerrarán pronto, según los empleados que contestan el teléfono en esos lugares.

Sears ha estado pasando por su propia serie constante de cierres de tiendas durante más de una década. A principios de este año, la cadena cerró su última tienda por departamentos en Illinois, donde la compañía abrió su primera ubicación en 1925.

Un vocero de Transformco, la empresa creada a partir de la quiebra de Sears Holdings, no respondió a una solicitud de comentarios sobre sus planes de cierre.

La mayoría de las cuatro tiendas Kmart que pronto cerrarán cerrarán justo antes de la temporada de compras navideñas. La última tienda que queda todavía en funcionamiento en la costa oeste, en Grass Valley, California, cerrará la semana antes de Navidad.

Otros seis Kmarts se encuentran repartidos por Puerto Rico, Guam y las Islas Vírgenes de EE. UU. Los cuatro en las Islas Vírgenes representan el doble de tiendas Kmart que en cualquier estado de EE. UU.

Es particularmente difícil para empresas tan dañadas como Kmart encontrar a los trabajadores que necesitan para mantener las puertas abiertas, especialmente cuando hay un número casi récord de vacantes e incluso las empresas saludables tienen problemas para encontrar trabajadores.

«Si tiene la opción de dónde trabajar, la mayoría diría: ‘¿Por qué querría trabajar para una cadena en quiebra?'», Dijo Neil Saunders, director gerente y analista minorista de la firma de investigación GlobalData. «La mayoría de la gente sabe que no es un trabajo sostenible».

Una publicación de trabajo en línea para la tienda de Marshall, Michigan, muestra que está tratando de contratar cajeros de manera temporal, con una oferta de $ 25 por hora.

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