Alzheimer: una esperanza para el tratamiento en humanos

Salud

La enfermedad de Alzheimer es un trastorno progresivo que hace que las células del cerebro se consuman (degeneren) y mueran. La enfermedad de Alzheimer es la causa más común de demencia, una disminución continua de las habilidades de pensamiento, comportamiento y sociales que altera la capacidad de una persona para funcionar de manera independiente.

Investigadores de la Universidad de Nueva York y de la Universidad Federal de Río de Janeiro descubrieron que una molécula sintética es capaz de restaurar las funciones cognitivas en ratones que padecían patologías similares al Alzheimer que sufren los humanos. Tras administrárseles ISRIB, una molécula sintética que estimula la producción de proteínas, los ratones fueron sometidos a una serie de test memorísticos, como, por ejemplo, ir por un laberinto. La producción de nuevas proteínas en el cerebro es esencial para la correcta función neuronal y la consolidación de la memoria.

Los científicos hallaron que ISRIB restauró las funciones memorísticas en estos ratones, así como la producción de proteínas en el hipocampo, una parte del cerebro que juega un importante papel en la memoria episódica, incluyendo los recuerdos de sucesos específicos, situaciones y experiencias.

Antes del estudio, los científicos establecieron que en el cerebro de los pacientes de Alzheimer quedaban mermados elementos clave de la maquinaria que permite producir proteínas en el hipocampo. Ello les condujo a pensar que también la síntesis de proteínas estaba dañada. «La formación de nuevos recuerdos requiere la producción de proteínas nuevas y el proceso de hacerlas o sintetizarlas, se ve perturbado en modelos animales de la enfermedad de Alzheimer», dijo Eric Klann, coautor del estudio.