¿El aceite de coco es realmente un alimento milagroso?

Salud

Sus impulsores, entre quienes hay varias celebridades, afirman que promueve la pérdida de peso, disminuye la presión arterial y la glucosa en la sangre, protege de enfermedades coronarias, aumenta la energía, reduce la inflamación, borra las arrugas e incluso combate la enfermedad de Alzhéimer. Además, tiene un sabor delicioso, entonces ¿qué podría tener de malo?

“Cuando veo un producto con una larga lista de cosas que se supone que puede reparar, sé que no puede ser cierto”, dijo Marion Nestle, especialista en nutrición y políticas alimentarias de la Universidad de Nueva York. “El aceite de coco ha adquirido un aura saludable como si fuera un superalimento y mucha gente cree que es verdad. Caen en el pensamiento mágico y tienen que detenerse y pensar: ‘Quieren venderme algo’”. Sin embargo, una encuesta realizada en 2016 reveló que el 72 por ciento de los estadounidenses consideraban al aceite de coco como un alimento saludable.

En primer lugar, el aceite de coco es una grasa altamente saturada, de hecho, está un 87 por ciento saturado, mucho más que la mantequilla (63 por ciento) o el sebo de ternera (40 por ciento). La mayoría de los expertos recomienda limitar las grasas saturadas, que pueden elevar los niveles de colesterol y provocar obstrucción en las arterias.

El aceite de coco no es un alimento dietético ya que una cucharada de este contiene 117 calorías, 15 veces más que una cucharada de mantequilla.

Además su comportamiento se parece más al del sebo de bovino y la mantequilla, los cuales pueden promover la enfermedad vascular aterosclerótica, la primera causa de muerte en Estados Unidos.

En conclusión el consumir productos de coco que contienen fibra, como la pulpa y la harina de coco, como parte de una dieta rica en grasas poliinsaturadas y privada de calorías excesivas provenientes de carbohidratos refinados no plantearía un riesgo de padecer enfermedades cardiacas. Sin embargo, los investigadores no encontraron evidencia alguna que justificara sustituir el aceite de coco por otros aceites vegetales insaturados.