Uber ofrece ayuda de rastreo de contactos COVID-19

Tecnología

En ausencia de un sistema en EE. UU.

Uber Technologies Inc lanzó silenciosamente un servicio para brindar a los funcionarios de salud pública un acceso rápido a los datos sobre conductores y pasajeros que presuntamente han estado en contacto con alguien infectado con COVID-19. El servicio, que se ofrece de forma gratuita, podría ayudar a pulir la imagen del gigante de la atracción de viajes, que recientemente lanzó una nueva campaña publicitaria que destaca su política de «No Mask, No Ride» en los Estados Unidos.

Ahora promovido a funcionarios de salud del gobierno en todos los países donde opera, el servicio proporciona a los departamentos de salud datos sobre quién usó los servicios de Uber y cuándo, y permite a las agencias de salud instar a los usuarios afectados a la cuarentena, dijeron los funcionarios de la compañía. Se puede acceder a la información sobre un individuo en unas pocas horas, dijeron los funcionarios, y la compañía considera que COVID-19 es una emergencia que implica peligro de muerte o lesiones físicas graves.

A diferencia de otros países, Estados Unidos no tiene un programa federal o aplicación móvil para rastrear los contactos de personas con infecciones por coronavirus, una medida considerada crucial por la Organización Mundial de la Salud en la lucha contra la pandemia COVID-19. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU.

«Estos datos podrían salvar vidas en ciudades donde muchas personas usan esos servicios», dijo Mieka Smart, profesora de epidemiología en la Universidad Estatal de Michigan y miembro del grupo de trabajo de rastreo de contactos COVID-19 en Flint.

Uber ha proporcionado datos durante mucho tiempo a los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley de EE. UU. En emergencias o investigaciones criminales, dijeron funcionarios de las empresas. Comenzó a centrarse por primera vez en cuestiones relacionadas con la salud en 2019, cuando un resurgimiento de los casos de sarampión en los Estados Unidos llevó a varios departamentos de salud a solicitar datos, dijeron los funcionarios.

En la primera mitad del año, Uber recibió un total de unas 560 solicitudes relacionadas con el coronavirus de los departamentos de salud pública en 29 países, la mayoría de los cuales fueron procesados por la compañía en dos horas, dijeron funcionarios de la compañía. Eso se compara con solo 10 solicitudes de los departamentos de salud a nivel mundial en 2019.

Usando el nuevo portal, diseñado para uso exclusivo de los departamentos de salud pública, se pueden buscar datos basados en recibos de viaje o nombres de pasajeros. Se les pide a los funcionarios de salud que especifiquen qué acción quieren que Uber tome como parte del servicio. Los clientes de Uber con una infección confirmada se bloquean automáticamente de la plataforma durante al menos 14 días.

En California, los funcionarios locales manejan todo el proceso de búsqueda de contactos. San Francisco hasta ahora ha solicitado datos de transporte relacionados con la pandemia de coronavirus en un puñado de casos, según Michael Reid, un médico que dirige el programa de rastreo de contactos de la ciudad.

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