NY lista para uso de autobuses escolares eléctricos

Educación

Con más de 45,000 autobuses escolares tradicionales en circulación, Nueva York tiene la flota de autobuses escolares más grande del país. Eso convierte al Empire State en el candidato perfecto para dar el salto de diésel a autobuses escolares libres de emisiones. 

A principios de este año, la gobernadora Kathy Hochul se comprometió a electrificar completamente los autobuses escolares de Nueva York para 2035. Ahora, con el presupuesto estatal que vence el 1 de abril, el estado está a punto de convertirse en el primero de la nación en brindar los recursos que las escuelas necesitan para proporcionar el 100 por ciento paseos limpios para niños. 

El acceso a financiamiento inmediato para el despliegue de autobuses escolares es una de las medidas más importantes que los legisladores pueden ofrecer a los distritos escolares, y el Senado y la Asamblea han ofrecido sus propias propuestas presupuestarias para hacer realidad el objetivo de Nueva York para 2035. Es imperativo que el presupuesto operativo de Nueva York reserve dólares para ayudar a comprar estos autobuses y la infraestructura de carga que las escuelas necesitarán para apoyarlos.

Además de los beneficios obvios para la salud pública y el medio ambiente de eliminar las emisiones de combustible diesel, los autobuses escolares eléctricos ofrecen a los distritos escolares importantes ahorros operativos. Si bien el costo inicial de comprar un autobús escolar eléctrico sigue siendo más alto que el de uno diésel, un autobús escolar eléctrico reduce los costos de combustible y mantenimiento a la mitad durante la vida útil del vehículo, lo que devuelve más dinero a las aulas de Nueva York. Dado el aumento del costo del combustible en todo el país, esta es una inversión inteligente en nuestros distritos escolares y el futuro de los estudiantes. 

Los autobuses escolares eléctricos ya están demostrando que funcionan para las escuelas de Nueva York. El Distrito Escolar de Copiague de Long Island, por ejemplo, ha estado usando autobuses escolares eléctricos desde 2016 y, gracias a un programa de incentivos de NYSERDA y Con Edison, las Escuelas Públicas de White Plains también incorporaron autobuses escolares eléctricos en 2018. Pero eso deja la mayor parte de New Los distritos escolares de York aún necesitan asistencia para que los estudiantes aborden estos autobuses y desbloqueen sus ahorros de costos. 

Si bien ambas cámaras de la legislatura apoyan la electrificación de los autobuses escolares, es el plan presupuestario del Senado el que brinda a los distritos escolares el mejor camino a seguir. El Senado propone mil millones de dólares para la electrificación de autobuses escolares y de tránsito a través de una ley de bonos ambientales ampliada que se presentará a los votantes en noviembre. La ley de bonos también asigna al menos el 40 por ciento de los fondos a comunidades desfavorecidas.

Este financiamiento centrado en la equidad es fundamental para lograr que los estudiantes de todos los niveles económicos utilicen autobuses escolares más limpios y brindar a todos los distritos escolares una oportunidad justa de lograr la meta de 2035 de manera asequible. El Senado también ofrece una extensión de la cantidad de tiempo que los distritos escolares pueden arrendar autobuses escolares eléctricos, de cinco a 15 años, lo que permite a las escuelas obtener beneficios de costos aún mayores a medida que los ahorros operativos se acumulan con el tiempo. 

Nueva York todavía tiene un largo camino por recorrer para garantizar que todos los niños en edad escolar puedan acceder a un transporte limpio para 2035, pero el anuncio del gobernador Hochul ya ha enviado la señal crítica a la industria energética avanzada de que Nueva York se mantiene a la vanguardia de un mercado de electrificación de vehículos cada vez más competitivo. . Respaldado por el presupuesto estatal, Nueva York puede consolidar su liderazgo en la transición del transporte eléctrico al poner a sus escolares en primer lugar. 

Advanced Energy Economy (AEE) ha estado trabajando durante varios años para acelerar la adopción de autobuses escolares eléctricos en Nueva York. AEE trabajó con legisladores estatales (el asambleísta Fahy, el senador Kennedy y más) para redactar e introducir proyectos de ley que brindan fondos esenciales para que los distritos escolares hagan el cambio, abogó por la construcción de la infraestructura de carga crítica necesaria para que esto suceda, y luego dirigió una coalición que dio como resultado que el gobernador Hochul consolidara un ambicioso objetivo de autobuses escolares limpios para 2035. Ahora AEE está trabajando para asegurarse de que las escuelas de Nueva York puedan dejar atrás los autobuses diésel de manera económica y equitativa.

Eso significa implementar incentivos escalonados para las escuelas más necesitadas, asegurar dólares para cubrir los costos iniciales y permitir que los distritos alquilen estos autobuses por más tiempo para que puedan obtener los ahorros a largo plazo.