El legado Robert Federico y la nueva visión de Rafael Sánchez

Espectáculo

El primero de enero del 2021, Repertorio Español le dio la bienvenida a Rafael Sánchez como su nuevo Director Artístico Ejecutivo. Al asumir este papel, Sánchez se integra a una compañía que cuenta con un legado artístico de más de medio siglo. Robert Federico, Director Ejecutivo Emérito, se retira después de asegurarse que el crecimiento y desarrollo de Repertorio Español estará en buenas manos con Sánchez. Espera que, a su salida, se siga dando el espacio a lo que fue su valor principal durante su gestión: el impulso a nuevos artistas Latinx.

El legado Robert Federico

«Cuando era niño solía jugar al teatro en mi casa. Diseñaba lindos vestuarios y escenografías. No puedo creer que siendo adulto, mi trabajo se haya convertido exactamente en eso… pero con personas de carne y hueso». – Robert Weber Federico

Después más de 50 años de enfocarse en celebrar artistas Latinxs, desarrollando incluso una serie de programas que llevaron educación artística a las escuelas en la ciudad de Nueva York, Robert Federico dice que realmente nunca consideró que él mismo estuviera dejando un legado en Repertorio Español mientras el legado mismo se desplegaba frente a él. Cuando comenzó en Repertorio en 1971, no podía siquiera dimensionar la magnitud o el impacto que su trabajo tendría en la vida de incontables artistas Latinxs. «Cuando trabajas en el teatro, el hecho de poder trabajar en el teatro es la recompensa en sí » dijo.

Federico comenzó como diseñador y administrador voluntario con Repertorio pero rápidamente se involucró con la compañía de una manera mucho más general. Para él, todo comenzó a tener sentido durante su gira a la celebración del Festival Cervantino en Guanajuato, México. Ahí, por primera vez; la compañía se dio cuenta de qué tan relevante Repertorio Español en verdad era.

Recuerda no solamente haber sido alabados y reconocidos como una compañía internacional de carácter profesional – algo con lo que el grupo no estaba familiarizado en un principio, ya que siempre los catalogaron como un teatro para minorías en los Estados Unidos – sino que rápidamente se dieron cuenta de las consecuencias que éste nuevo estatus podría tener en artistas de habla hispana así como para todo el público Latinx.

La compañía, que se encontraba de gira, regresó a la ciudad de Nueva York con un nuevo entendimiento de la ausencia y necesidad que había por una verdadera vida artística Latinx. Él sabía que existía, latente pero aún dormida.

Observando su paso por Repertorio, hace alarde del compromiso que tuvo la compañía desde un inicio hacia la educación de la jóven comunidad Latinx. A través de los años, Federico ha hecho hincapié en la importancia de que los estudiantes no solamente aprendieran sobre su herencia Latinx en la escuela, sino que también fueran capaces de ver esa herencia en escena: «Necesitaban ver algo que los conectara con sus raíces, sus ancestros, algo que los ayudara a comprender el por qué están aquí y por qué son tan importantes. Yo quería que entendieran el enorme papel que estarían a punto de jugar en el desarrollo y crecimiento de este país.»

Robert Federico siente que hizo todo lo que pudo haber deseado durante su tiempo en Repertorio, incluso mucho más que eso. Comparte que «Cuando amas lo que haces, no piensas que es un trabajo, incluso olvidas que estás trabajando, tanto así lo disfrutas». Al llegar el momento de buscar un sucesor, encontró al candidato perfecto en Rafael Sánchez. Y si acaso tuviera algún consejo para él mientras continúa el legado de Repertorio Español, riendo le dice «Duerme, ahora que puedes».