Fotógrafo de personas sin hogar de Nueva York ‘captura la grandeza’ en imágenes tomadas con un teléfono celular roto

Espectáculo

La rutina de la mañana es siempre la misma: Edwin Díaz se despierta, deja salir al perro, toma un pequeño desayuno de frutas y luego empaca su casa: una tienda de campaña en una tranquila acera de Tribeca.

“Cuando termine, ni siquiera sabrás que estuve aquí”, dijo Díaz, de 53 años.

Luego se pone a trabajar: vende docenas de pequeñas fotos enmarcadas de la ciudad de Nueva York que él mismo tomó con un teléfono inteligente roto. Su trabajo, en su mayoría imágenes en blanco y negro, se distribuye cuidadosamente en una acera convertida en una galería improvisada y se vende a $20 cada una.

En su instalación cerca de Houston St., Katelyn Bogacki, una ejecutiva de relaciones públicas de entretenimiento, se detiene para conversar. Conoció a Díaz hace unos meses.

“Su situación le da una perspectiva única”, dijo sobre sus fotografías.

Hugh Gran, un artista multidisciplinario con una larga lista de importantes clientes comerciales, está de acuerdo y llama al trabajo de Díaz similar a la fotografía abstracta.

Su amistad floreció cuando Díaz se instaló cerca de la casa de Gran en Greenwich Village. La cuidadosa composición de Díaz de un histórico puente aéreo de Tribeca fue la primera de varias obras que compró Gran. “Ambos somos hijos nativos de la ciudad”, dijo Gran, “y creo que eso le da a su trabajo una lengua vernácula muy local”.

Violeta Galagarza, una instructora de baile de Harlem, se conmovió y compró las fotos de Díaz de las calles vacías de Manhattan durante el cierre de COVID-19.

“Él ayudó a educarnos sobre su experiencia”, dijo Galagarza. “Desde un teléfono roto, él solo, sin ayuda”, dijo, “capturó la grandeza”.

La fotografía de Díaz y las donaciones de sus vecinos de Manhattan lo ayudan a él y a su perro Rubio a sobrevivir. Aún así, ha estado sin hogar durante la mayor parte de la última década.

“Solo quiero un lugar estable y limpio donde pueda quedarme”, dijo Díaz, mientras revisaba la lista de casi 10 habitaciones que miró en las últimas semanas, todas con malas perspectivas.

“Nunca pensé que estaría durmiendo en una tienda de campaña durante ocho años”, dijo Díaz.

Nacido y criado en East Village, Díaz sirvió brevemente en la Marina y siguió una carrera en la industria hotelera y de viajes.

“Era realmente bueno en mi trabajo”, dijo Díaz.

Todo eso cambió el 11 de septiembre de 2001.

Díaz vio cómo un avión se estrellaba contra la Torre Sur del World Trade Center, desde su trabajo en el Hotel Helmsley de Nueva York. Varios de sus clientes corporativos y amigos murieron en el ataque.

Posteriormente, Díaz dijo que luchó contra la ansiedad y el estrés postraumático. El hotel Helmsley también estaba luchando, ya que el turismo se desplomó. Díaz se ofreció a tomar una licencia temporal.

“Era un desastre, realmente no me estaba yendo bien”, dijo. “Cuando traté de volver al trabajo, me dijeron que no tenían nada para mí”.

Díaz finalmente perdió su apartamento. En un momento, fue a un refugio.

“Solo una noche”, recuerda Díaz, “me fui al día siguiente. Fue muy malo lo que vi allí: gente toda la noche drogada, peleando… era peligroso”.

Encontró vivienda trabajando en una clínica de salud mental, pero fue despedido después de dos años cuando habló sobre sospechas de malversación en el lugar de trabajo, alega Díaz. Desde entonces, ha vivido en las calles.

Reviviendo un antiguo pasatiempo de la fotografía, Díaz comenzó su galería hace unos años. Una foto en su teléfono muestra una impresión del tamaño de una pared de su colgado en el desván de Tribeca de un amigo. “Se trata de relaciones”, dice Díaz, “tengo amigos que me ayudan de maneras que ni siquiera puedo calcular”.

Díaz dijo que es imposible obtener un bono de vivienda de la ciudad porque no se queda en albergues.

Ahora confía en el boca a boca para encontrar una habitación. El dinero que gana con su galería todavía no es suficiente para pagar las tarifas y los depósitos que conlleva el alquiler de un lugar, dijo.

Conocer a Díaz ha sido «revelador», dijo Bogacki. “Si alguien como él puede ser víctima de toda la burocracia involucrada en encontrar un lugar asequible para vivir”, dijo Bogacki, “hay muchas personas que probablemente tengan muchas más dificultades para navegar el sistema que él”.

“Es desgarrador”, dijo.

“Me hace incrédulo”, dijo Gran, “Estoy harta y cansada de ver a los veteranos que no tienen un hogar, que no tienen el apoyo que necesitan”.

El jueves, Díaz finalmente encontró una habitación para alquilar en el Upper East Side.

“Solo estoy tratando de reagruparme y hacer pequeñas transiciones”, dijo Díaz, “tantos giros de los acontecimientos”.

“No más tiendas de campaña al aire libre. Estoy muy feliz.»